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» » ARTÍCULO: TNA Gut Check ¿Éxito o Fracaso?



Hace poco más de un año (14 meses para ser exactos) el recientemente nombrado General Manager de TNA, Hulk Hogan, presentó dentro de las Open Fight Night en Impact Wrestling, el formato del Gut Check, una especie de prueba dedicada a luchadores no conocidos que podrían así cumplir el sueño de ganar un contrato con la compañía, es por ello que he querido hacer este artículo repasando el contexto histórico del formato y sus variaciones en el tiempo (ya que técnicamente debutó en el 2004) sus consecuencias para los involucrados, ventajas, desventajas, etc


Nota: La idea es más que nada nombrar los orígenes del formato y no extenderme en lo que se hizo previo a lo que vemos a partir del 2012, es decir, es a este Gut Check al que está dirigido el artículo y lo de antes será mencionado sólo como referencia (para que después no aleguen que me basé sólo en el actual formato XD). Además que como siempre digo, lo aquí expresado corresponde a MI particular visión del tema (ranataro3), ni siquiera incluye a los demás miembros de OTTR







¿Qué Es El Gut Check?
En términos generales se trata de una especie de "Tryout Match", es decir, una lucha de prueba para conseguir ingresar a la compañía a través de un contrato y que desde el año 2012 comenzó a ser parte de las Open Fight Night en Impact Wrestling, donde el participante correspondía a un luchador que no había tenido oportunidad de luchar en una empresa grande y/o aparecer en televisión nacional, es decir, alguien completamente desconocido para el público masivo, y que para conseguir el contrato debía enfrentarse a un miembro estable del roster de TNA (en sus primeras ediciones) o a partir de enero de este año, al otro participante. El ganador no dependía del resultado del combate sino que de la decisión de 3 jueces que incluyen importantes agentes de backstage o ex luchadores que cumplen distintas funciones en la empresa que avaluaban distintos aspectos del aspirante como su labor en el ring, presencia, potencial, habilidad en el micro, etc. Hoy en día el modelo se ha ampliado y no sólo se realiza mediante el concepto antes señalado, sino que se ha realizado una especie de pre selección a través de la página web de TNA donde llegó a haber más de 100 participantes y que a día de hoy (cuando se publicó este artículo), aún está en proceso







Orígenes
La primera vez que se utilizó el término "Gut Check" en TNA fue en el año 2004 como una forma de reclutar talento nuevo para la compañía mediante unas especies de "Tryouts" realizados en distintas partes de Estados Unidos e incluso Canadá, dentro de los cuales se hacían diferentes tipos de competencias y determinaban al ganador de un premio en dinero y que además ingresaría al sistema de desarrollo de la empresa, siendo en aquella ocasión para hombres Jon Bolen y para las mujeres Jaime Dauncey, quienes tuvieron sus apariciones más adelante en TNA pero la verdad, sin mucho éxito. Posteriormente también llevarían a cabo un sistema similar a través de Seminarios, cuyos encargados eran agentes de backstage como Jeremy Borash, D'Lo Brown, Pat Kenney (conocido en WWE como Simon Dean) y Brian Hebner, donde los interesados debían costear su inscripción ($250) para recibir enseñanzas sobre el mundo del wrestling en sus diferentes aspectos, siendo algunos de los participantes Crimson y Jesse Sorensen, quienes como sabemos, terminaron obteniendo su contrato







Formato Actual (2012-???)
A partir de esto, se decidió crear en abril del 2012 una especie de tryout en directo (como parte de las Open Fight Night) donde un luchador no conocido, que no haya tenido oportunidad de aparecer en televisión nacional, recibiría una lucha ante un miembro del roster principal (todas las ediciones del 2012) u otro aspirante (a partir del 2013) y la oportunidad de ganar un contrato con la compañía mediante la decisión de 3 jueces especialistas que se realiza siempre en el centro del ring a la semana siguiente del combate, donde cada uno de estos 3 jueces da sus argumentos y vota simplemente con un "SI" o un "NO", dándole la oportunidad al candidato de expresarse frente a ellos y al público antes de conocer el resultado definitivo de la votación y saber si se queda o no con el contrato, bastándole con que al menos 2 de los 3 jueces vote de manera afirmativa. El formato se ha realizado de forma más o menos mensual (salvo por diciembre del 2012 donde no hubo y a partir de abril cuando comenzaría la versión online) e incluye videos de presentación que se pueden repetir hasta 3 veces, partiendo por la semana previa al combate, la noche en que éste se realiza, y la semana siguiente antes de conocerse el resultado; también podemos tener entrevistas, así como segmentos donde se ve a los jueces conversar sobre las fortalezas y debilidades de los involucrados

A diferencia de las Las Gut Check del 2012, las de este año cuentan con 2 candidatos enfrentándose entre si, cuyo resultado no influye de manera directa en la votación de los jueces quienes tienen además un segmento de backstage donde eliminan a uno de los(as) involucrados(as) antes de dirigirse al ring a dirimir si el que pasó a esta ronda final obtiene o no el contrato (y que no siempre ha sido el ganador del match)



También tenemos el llamado Gut Check Online que esencialmente se trata de que la gente a través de la página web de TNA puede votar por quiénes quiere ver participando, y que tuvo un vergonzozo debut hace unos meses, puesto que allí no sólo se podía votar las veces que se quisiera (llevando fácilmente a fraudes porque unos pocos podían decidir al votar una y otra vez por el mismo candidato), sino que peor aún, aparecían dentro de la lista luchadores que ni siquiera sabían que estaban, que no podían formar parte, o que simplemente no querían estar en TNA, de manera que luego de corregir los problemas se comenzó a desarrollar una votación que incluyó más de 100 luchadores (entre hombres y mujeres) que se dividen en 16 grupos cuyos ganadores pasaron a una ronda final donde entre el 8 y 15 de junio saldrá el ganador (la verdad, no tengo idea si a partir de estas votaciones se sacarán más aspirantes pero por ahora al menos el ganador será sólo 1)

Las biografías y videos de los participantes pueden verlos AQUÍ, mientras que la lista de ganadores de cada grupo y que por ende pasaron a la votación final son los siguientes:

  1. Bad Bones
  2. Shanna
  3. AJ Kirsch
  4. Barry Ryte
  5. Chance Prophet
  6. Dab Savage
  7. Dimitri Soliotopoulos
  8. Facade
  9. Jake Dirden
  10. Judas Yorik
  11. Lufisto
  12. Mayan Warrior
  13. Nikki Storm
  14. Johnny Gill
  15. Shawn Shultz
  16. The Big O



Los interesados en participar y votar pueden realizarlo acá:

http://challenge.tnagutcheck.com/






Ventajas

  • Permite traer caras nuevas y renovar el roster de manera simple
  • Aunque lo ideal es preparar estrellas en el corto plazo e involucrarlos rápidamente en el roster de la compañía, el Gut Check también permite preparar adecuadamente a quienes lo requieran y posicionarlos como estrellas cuando sea el momento apropiado
  • Se puede traer a reconocidos luchadores de empresas independientes que no han tenido pasos por TV nacional/empresas grandes y probarlos para ver qué tal funcionan para el público de TNA
  • De funcionar y tener al menos 1 luchador que llegue al Main sería todo un éxito para el formato y crearían una estrella completamente reconocible como Original de TNA
  • El formato en que se realiza permite tener un segmento completo en Impact que de por si resulta llamativo, pues suele tener videos introductorios y la opción de que los involucrados se expresen tanto en el ring como a través de entrevistas, usándose de buena manera el que vengan todos en busca de LA gran oportunidad de sus vidas, lo que SIEMPRE termina siendo al menos atractivo para el público y hace que empaticen mucho más con ellos

  • Además el formato permite ver la reacción de la gente hacia los luchadores involucrados en directo, es decir, no es un tryout realizado a puertas cerrados sino que en el mismo lugar/programa donde posteriormente se desenvolverán
  • Al darse los resultados a la semana siguiente, se mantiene el suspenso respecto a la desición y por otro lado la empresa tiene una semana para hacer una buena elección y considerar las reacciones de la gente en internet, de especialistas, etc, o sea, no se elige sólo por capricho o por lo que les pareció su actuación en el segmento en si
  • El hecho de que se maneje como algo 100% REAL es mucho más llamativo para las audiencias, por o mismo, ha sido raro ver que el público se vaya en contra de algún participante y no desee que "cumpla su sueño" y sea contratado por TNA
  • Respecto a esto mismo, aún cuando se maneje como REAL, puede ser completamente manejable, y jugar con los participantes, por ejemplo, llevar reconocidos luchadores indies sabiendo que no será contratado por compromisos suyos, pero aún así tenerlo(s) en TNA
  • Además, permite crear o apoyar storylines, llegando a jugar con este margen de no saber si es real o no lo que sucede (por ejemplo, en los casos de Joey Ryan y Wes Brisco)







Desventajas

  • Hablamos de luchadores poco y nada conocidos para el público masivo, lo cual es un riesgo a nivel de ratings, sobre todo en una compañía que ya con SUS estrellas conocidas no consigue mucho y generalmente tiene más altos números con ex WWE
  • Una de las mayores críticas a TNA ha sido siempre el no formar estrellas propias o no darles un lugar de reconocimiento dentro de la compañía, de manera que quienes hoy en día han alcanzado un alto status lo han hecho luego de AÑOS de duro trabajo, por ende, el que traigan un chico nuevo, por mucho talento que tenga, crea suspicacias respecto a cómo lo usará la compañía y eso a la larga, podría resultar perjudicial
  • Muchas veces para darle más importancia al Gut Check vemos las discusiones de los jueces previo a su elección, aunque no suele resultar, estos segmentos parecen más de relleno que una forma de potenciarlo

  • Si bien es cierto, se maneja como un segmento REAL, el tener involucradas algunas storylines, hace que no se vea todo lo real que a la empresa le gustaría, y eso puede perjudicar la percepción del público (por ejemplo, luego de lo de Wes Brisco y Aces & Eights)
  • No asegura que los ganadores lleguen a ser grandes estrellas, ni siquiera que duren mucho al interior de la compañía, eso dependerá de su desarrollo a futuro
  • El que se trate de luchadores que en su mayoría hacen sus primeras armas, hace que deban ir al territorio de desarrollo primero, lo cual hace desaparecer al luchador de pantalla y puede llevar a que el público lo(s) olvide por completo
  • TNA debe tener mucho cuidado en quién contrata, pues si lo hace sólo porque a la gente le cayó bien un tipo y a la larga resulta ser un bodrio, se perjudica la imagen de la compañía ya que quedan como que contratan a cualquiera

  • Por otro lado, para darle sentido al segmento, y por más que los involucrados no merezcan el contrato, deben de tanto en tanto contratar a alguno, de otra forma nadie le interesaría verlo si las probabilidades de fallar son altas







Ediciones, Participantes & Seleccionados
El único de los jueces que ha participado de todas las ediciones del Gut Check ha sido Bruce Pritchard, mientras que Al Snow sólo faltó en una ocasión cuando en la historia fue drogado por los Aces & Eights durante su vuelo a Orlando por lo que no pudo llegar a Impact y su lugar fue ocupado por D'Lo Brown, esto para asegurar el contrato para Wes Brisco, uno de los miembros aún no revelados del grupo en aquel entonces (Noviembre del 2012); siendo esta la única vez que D'Lo participó. Otro que participó sólo una vez fue Ric Flair, quien estuvo en la terna original junto a Snow y Pritchard pero que dejó la compañía poco después, su lugar lo tomó Taz, quien estuvo hasta enero de este año cuando lo sacaron por ser también parte de A&E, de manera que Danny Davis, entrenador del territorio de desarrollo de la compañía, Ohio Valley Wrestling pasó a ser parte del trío hasta la fecha

A modo de resumen entrego estas imágenes con los nombres y datos de los involucrados, separándolos entre los Gut Check del 2012 y 2013







Otros Datos Relevantes
  • El único participante del Gut Check en su versión 2012 (o sea, contra un miembro del roster activo de TNA) que ganó su combate fue Wes Brisco, quien derrotó a Garrett Bischoff. Aunque bueno, después sabríamos que ellos 2 y D'Lo Brown formaban parte de los Aces & Eights
  • Douglas Williams es el único luchador del roster activo que se repitió como rival de un aspirante al Gut Check, derrotando a Sam Shaw (contratado) y Evan Markopoulos (no contratado)
  • El Gut Check de Sam Shaw debió posponerse luego que fuera atacado por los Aces & Eights durante una entrevista con Jeremy Borash, por lo que su lucha fue realizada una semana después
  • Joey Ryan perdió su Gut Check, sin embargo, votaciones a través de internet arrojaron que el 87% del público quería que lo firmaran, por lo que comenzó una storyline donde aparecía entre el público con un cartel con dicho porcentaje, atacando verbal y físicamente primero a Taz, luego a Al Snow con quien terminó enfrentándose en Bound For Glory para obtener su contrato en la compañía

  • El único de los 3 Gut Check realizados este 2013, o sea, donde compiten 2 aspirantes, en que quien perdió el combate resultó siendo la que pasó a la etapa final (y luego sería contratada) fue Lei'D Tapa, que cayó ante Ivelisse Vélez
  • Ivelisse Vélez pese a ser derrotada participó de las grabaciones de los One Night Only: World Cup Of Wrestling que saldrá al aire en Noviembre, dentro del Team Aces & Eights (lo cual ya permite rumorear que pudiera unirse al grupo), así como de Knockout Knockdown a emitirse en Diciembre, donde cayó ante Lei'D Tapa
  • En la previa a Slammiversary se realizó un mini torneo entre 4 ganadores del Gut Check cuyo ganador, definido en Slammiversary, obtendría un cupo para participar de las Bound For Glory Series de este año. En la primera lucha Jay Bradley venció a Christian Yorke mientras que en la otra Sam Shaw ganó por NO Presentación de Alex Silva supuestamente atacado por Wes Brisco y los Aces & Eights. En la final Bradley derrotó a Shaw y ganó su cupo en la serie







¿Qué Ha Sido De Los Ganadores Del Gut Check?

  • Alex Silva


Pese a llevar más de 1 año desde ganar el contrato, a que venía de Ohio Valley Wrestling y había tenido un dark match el 2011 ante Austin Aries (campeón de la X Division en ese entonces) ha tenido muy pocas apariciones en el roster principal, y cuando lo ha hecho, ha sido de forma muy esporádica por lo que es fácil que su nombre se le olvide a la fanaticada, por ejemplo, lo hizo a finales de noviembre pasado en Impact donde perdió ante Sam Shaw, luego estuvo en los One Night Only X-Travaganza (en la Xscape Match) y Joker's Wild (haciendo pareja con Hernández ante Devon y DOC de los Aces & Eights), donde pierde también, y finalmente debía aparecer hace unas semanas en el torneo para entrar a las Bound For Glory Series para enfrentar a Sam Shaw pero fue atacado por los Aces & Eights de manera que Shaw avanzó a la final (supuestamente no habría llegado al coliseo por problemas con el viaje o algo así). Hoy parece estar más fuera que dentro, ya que numerosos rumores afirman que ha sido despedido, de hecho, su  foto ha sido removida de la página web de TNA



  • Joey Ryan


Fue el que mejor entró de todos los participantes, ya que venía precedido de gran fama en el circuito indie donde es un ícono de PWG, y se armó toda una storyline bastante bien llevada pues como dije, la llevó a PWG y a los mismos shows de TNA al aparecer con carteles para quejarse de su NO contratación, atacando verbal y físicamente a los jueces del Gut Check, siendo su blanco inicial Taz (quien dio el voto negativo que definitivamente lo dejó fuera) llegando a usar la Tazmission en el evento Threemendous III de PWG y que terminó por enfeudarlo nada más y nada menos que en Bound For Glory ante Al Snow (esto pues Taz no estaba en condiciones para luchar) con la condición de que si ganaba, sería contratado, y lo consiguió con ayuda de Matt Morgan, aprovechando su historia de estar en contra de Hogan y la jefatura de la empresa, por lo que se convirtió en una especie de guardaespaldas de Joey. Además, en Turning Point disputaría el título de la X Division ante RVD aunque sin éxito, mientras que en Final Resolution y Genesis luchó junto a Matt por los títulos en pareja ante Chavo Guerrero y Hernández, fallando en ambas oportunidades. También tuvo apariciones en Lockdown donde pierde ante Joseph Park y en One Night Only Joker's Wild haciendo pareja con Morgan, y terminando definitivamente con la dupla. Lamentablemente con el tiempo su push se desinfló completamente y pasó de aparecer en casi todos los shows, de tener un personaje marcado, a ser retador por títulos, a aparecer de vez en cuando, a no tener historias y a que las pocas donde ha estado hayan sido casi ridículas como cuando quiso ser árbitro de las Knockouts



  • Taeler Hendrix


Luego de ser contratada tras una gran promo pasó a OVW, o más bien dicho, volvió a la empresa pues de allá provenía y la verdad sus apariciones han sido muy escazas desde entonces, aunque no por eso menos importante, ya que las 2 veces que volvió a Impact lo hizo para enfrentarse a la campeona de la divisió, pues la primera, en noviembre pasado luchó contra Tara y hace un par de episodios lo hizo contra Mickie James, perdiendo en ambas ocasiones pero dejando una grata impresión. Además fue parte del One Night Only dedicado a la división femenina llamado Knockout Knockdown que será emitido en diciembre de este año, donde participa de una Three Way Match ante Sojournor Bolt y Hannah Blossom, que ganó esta última. A diferencia de los casos anteriores, me parece que Hendrix tiene muchas más opciones de alcanzar posiciones importantes dentro de la división, primero porque la chica tiene talento y carisma, además de ser el roster femenino mucho más reducido, su rostro puede darle frescura y otro aire a las KO



  • Sam Shaw


Su paso por TNA ha tenido de dulce y agraz, pues mientras derrota a Alex Silva en noviembre pasado, cumple una buena labor en la Xscape Match de X-Travaganza donde elimina a Puma y su Neckbreaker permitió a Matt Bentley hacer lo propio con Alex Silva, y llegó a la final del torneo para entrar a las BFG Series en Slammiversary XI, sin embargo, no sólo pierde dicho combate sino que su desempeño fue desastrozo por lo que no es raro pensar que se pone en entredicho su futuro. Otra participación suya ocurrió en Hardcore Justice 2 a emitirse a principios de Julio, donde participó de una Hardcore Battle Royal de 8 hombres cuyo ganador fue Shark Boy. Más allá del traspié de Slammiversary, parece tener potencial, sobre todo en cuanto a presencia y carisma, así que habrá que ver qué sucede con él de ahora en adelante



  • Christian York


Había tenido un paso en los primeros shows de TNA donde hizo pareja con Joe Mercury, pero tras eso deambuló por el circuito indie sin mayor éxito por lo que su historia pegó de inmediato entre el público, ya que 10 años después vuelve por su "última" oportunidad de hacer algo importante en una empresa grande, además tiene experiencia, carisma, y buen arsenal de movimientos, de manera que al poco tiempo enfrentando a tipos como el entonces campeón de TNA Jeff Hardy y RVD que entonces poseía el X Division, por lo que semetió de lleno en esa órbita titular ganando un torneo ante Kenny King y Kid Kash en Genesis para conseguir una oportunidad titular en ese mismo ppv (de hecho fue la pelea siguiente) donde cae ante Van Dam, lo mismo que sucede en Lockdown en la Triple Amenaza donde con Zema Ion fracasan en derrotar al entonces campeón Kenny King. También ganó la Xscape Match de One Night Only X-Travaganza y fue compañero de James Storm en Joker's Wild. Su última aparición importante fue en la primera ronde del torneo para entrar a las Bound For Glory Series donde cayó ante Jay Bradley. Sin embargo, tras esto comenzó a desaparecer, quizás porque con el tiempo mostró algunas debilidades, como botches, o por la falta de un personaje claro, la cosa es que hoy en día sigue siendo alguien importante en la X Division, pero con apariciones más esporádicas, aunque puede ser que a futuro vuelva, pero ya para convertirse en campeón



  • Wes Brisco


Se supone que es el más "over" de todos los ganadores del Gut Check o debería serlo en no mucho tiempo, esto pese a no tener las oportunidades titulares de Joey Ryan, esto pues su historia fue desarrollada de a poco como el discípulo de Kurt Angle junto a Garrett Bischoff, con quienes comparte equipo para enfrentar a Aces & Eights en Final Resolution, aunque todo era parte del plan ya que tanto él como Garrett eran parte del grupo, armando así su feudo con Angle que los llevó a enfrentarse en Lockdown con victoria para Wes, lo cual se suma a otro par de victorias en combates grupales, que se han llevado a cabo en Impact, de los Aces ante equipos liderados por Kurt, a quien también derrotó junto a Bischoff en una lucha Handicap. En Slammiversary participó con Garrett y Mr Anderson perdiendo ante Samoa Joe, Magnus, y Jeff Hardy, mientras que también tuvo acción en los One Night Only Hardcore Justice 2 (a emitirse en julio), Tag Team Tournament (para septiembre), y World Cup Of Wrestling (noviembre), todas como miembros de los "Aces", obteniendo tanto triunfos como derrotas. Si bien es cierto, hoy en día tiene harta exposición con el grupo, y ha sido pusheado como uno de los proyectos a futuro de la empresa, eso aún no sucede y sigue pareciendo sólo un proyecto más que TNA tiene hartas ganas de potenciar



  • Jay Bradley


Participó de la primera lucha entre aspirantes al Gut Check ante Brian Cage, a quien derrota, pese a tener varias apariciones en la WWE, tanto en Raw (House Shows), Smackdown, e ECW, aunque ninguna de forma relevante por lo que nadie lo recuerda por lo que volvió a su territorio de desarrollo (fue parte de OVW y FCW). Una vez ganó el contrato, ahora con OVW domo territorio de TNA, fue enviado hasta su participación en el torneo clasificatorio a las BFG Series donde derrota en primera ronda a Christian York y en la final de Slammiversary a San Shaw, por lo que en poco tiempo puede causar impacto, quizás no por ganar muchos combates pues se ve difícil, pero si cumpliendo un buen papel en la serie, quizás sorprendiendo a algún favorito para así sumar experiencia, algunos puntos y sobre todo para empezar a posicionarse como una bestia heel a considerar para el futuro, por lo que tiene mucho que ganar



  • Lei'D Tapa


Fue la última contratada y lo hizo pese a perder su combate ante Ivelisse Vélez, quien por haber pasado por la WWE (Tough Enough y NXT) además de llevar más años como luchadora y tener grandes condiciones, parecía ser la clara ganadora, aunque los jueces nos sorprendieron y no sólo le permitieron avanzar a la etapa final del Gut Check sino que terminaron por contratarla, y es que tiene un físico privilegiado para el wrestling, ya que es bastante alta y fornida, pero sin ser gorda, por lo que luce fuerte y bestial, pudiendo ser un gran aporte para la división femenina quizás como la nueva Awesome Kong, pues además, pese a tener sólo 2 años entrenando, la sobrina de The Barbarian parece estar destinada a grandes cosas en TNA. Tapa tuvo participaciones en las grabaciones de los One Night Only World Cup Of Wrestling como miembro del Team Internacional derrotando a Hannah Blossom; y Knockout Knockdown donde venció a Ivelisse Vélez y estuvo en la batalla real para definir a la "Queen Of TNA" que ganó Gail Kim






Conclusión
Ese sería el artículo sobre el Gut Check, un formato a todas luces interesante y al que se le puede sacar provecho de muchas maneras, pero considerando también que tiene desventajas intrínsecas que perjudican al formato, por lo que si bien es cierto, a ayudado a traer nuevas figuras, al menos hasta ahora no ha servido para descubrirlas ni potenciarlas, ya que los que más lejos han llegado hasta ahora, ya se habían hecho un nombre en las indies (Ryan), contaban con algún paso por WWE (Bradley), en la propia TNA (York), o venían precedidos por una historia en la empresa y el Gut Check fue utilizado dentro de la misma (Brisco), de manera que al menos hasta ahora como semillero el Gut Check está lejos de serlo y se acerca más al fracaso del formato, aunque para dar una respuesta definitiva tendremos que esperar a ver que pasa a futuro, sobre todo porque las mujeres parecen tener mucho que decir al respecto...

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