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» » ARTÍCULO: Historia De Las Grandes Empresas Parte VI, Extreme Championship Wrestling (ECW)




Luego de bastante tiempo, traigo la que corresponde a la última parte que he realizado de la serie de artículos llamada "Historia De Las Grandes Empresas" y que en esta oportunidad corresponde a la Extreme Championship Wrestling (ECW), una de las empresas más queridas y recordadas por los fans. Fue creado a mediados del 2010 pero recién ahora lo he actualizado con los acontecimientos que han tenido relación con la compañía tras la edición original

Por si a alguien le interesa, aquí dejo los links de los capítulos anteriores de la serie:

Historia Grandes Empresas Parte I: National Wrestling Alliance (NWA)
Historia Grandes Empresas Parte II: American Wrestling Association (AWA)
Historia Grandes Empresas Parte III: World Wrestling Entertainment (WWE)
Historia Grandes Empresas Parte IV: World Class Championship Wrestling (WCCW)
Historia Grandes Empresas Parte V: World Championship Wrestling (WCW)


Pues bueno, sin más pasamos a la revisión de su historia


QUÉ FUE LA ECW???
La ECW fue una antigua promoción de lucha ubicada en Filadelfia (Estados Unidos) que se originó en 1991 como un territorio más de la NWA con el nombre de Eastern Championship Wrestling y que en 1994 se desligó de la alianza para pasar a llamarse Extreme Championship Wrestling, ello porque su visión del wrestling era completamente diferente al que la NWA planteaba, de manera que pese a no ser una empresa grande en cuanto a recursos, si alcanzó gran popularidad por su estilo de lucha innovador, violento, con temáticas para adultos, rompiendo con lo establecido y destrozando lo que aún quedaba de la old school de wrestling que encabezaba la WCW (como parte de la NWA). Pese a no ser un actor directo en la guerra entre la WCW y la WWF, la ECW tuvo influencia en dicha batalla, pues la WWF adoptó su "actitud" e incluso personalidades de la ECW para comenzar su contraataque a la WCW, así como que varias de sus figuras pasaron a engrosar las filas de estas empresas. Problemas económicos la llevaron a la quiebra el 2001, siendo comprada por Vince McMahon, quien luego del éxito financiero del dvd "The Rise & Fall Of ECW" del año 2004, y el ppv "ECW: One Night Stand" del año 2005, decide crear una marca exclusiva para la ECW el año 2006 (tras la segunda edición del ppv ONS), la que contó con un renovado campeonato cuyo primer campeón fue RVD, e incluso alcanzó a realizar un ppv llamado "December to Dismember", cuyo fracaso provocó la salida de Paul Heyman. La marca estuvo al aire hasta febrero del 2010 cuando fue reemplazada por NXT!, con lo que también se descontinuó su campeonato y el legado de la compañía





ORÍGENES: TRI-STATE WRESTLING ALLIANCE
Los primeros antecedentes que se tienen de la ECW se remontan a 1990, cuando Joel Goodhart, buscando satisfacer a quienes no se sentían a gusto con los shows casi caricaturezcos que por ese entonces desarrollaban la WWF y en menor medida la WCW, creó la Tri-State Wrestling Alliance, una pequeña empresa independiente que como dice su nombre, comprendería 3 estados, los de Pennsylvania, New Yersey, y Delaware, aunque Goodhart nunca haría show alguno en este último estado

La forma de Goodhart para atraer a este público era a través del estilo hardcore y violento que desarrollaba su compañía, lo cual era mucho más acorde a lo que los fans de dicha área exigían, por lo que alcanzó el éxito en muy corto plazo tanto por el estilo de lucha y de sus shows, como por las figuras que allí aparecían, ya que muchas de ellas correspondían a grandes nombres como Terry Funk, Abdullah The Butcher, Jerry Lawler, Ivan Kolloff, The Sheik, etc, así como otros que comenzaban su carrera como Cactus Jack, Sabú, y The Sandman; sin embargo, con el paso del tiempo las cosas comenzaron a ponerse mal, ello por el mal manejo que le estaba dando Goodhart al pretender dirigirla como si se tratara de una empresa grande, puesto que estos mismos grandes nombres que traía tenían un costo que no siempre se podía compensar con el dinero recaudado por las entradas a los shows, llegando a tener problemas para cancelarles, además que muchas veces anunció luchadores a pesar que sabía que estos no iban a poder aparecer como sucedió con Terry Funk (estaba lesionado) lo cual llevó a que el público ya no confiara en lo que les prometía y las asistencias comenzaron a decaer

Así en 1992 Goodhart deja de lado la Tri-State al vender su compañía a Tod Gordon, quien aparte de ser el anunciador era uno de los inversores, por lo que junto a otros miembros de la compañía como Larry Winters y Steve Truitt, no estaban dispuestos a dejar morir su visión del wrestling, y deciden seguir adelante pero ahora bajo el nombre de "Eastern Championship Wrestling" 

http://www.prowrestlinghistory.com/indy/tristate/tscards.html

Tras años fuera del circuito, una nueva versión de la Tri State Wrestling Alliance surgió a finales del 2009, esta vez bajo el mando de Mike Tartaglia

http://www.prowrestlinghistory.com/indy/tristate/tsindex.html





EASTERN CHAMPIONSHIP WRESTLING
De esta forma se funda la ECW, que tuvo como sede principal Filadelfia, cuna de quizás los más violentos fans de wrestling de norteamérica. Gordon ya tenía la experiencia de Goodhart por lo que no cometió sus mismos errores, arrendó arenas más pequeñas, y su roster era de nombres locales a los que le añadía un par de grandes, además de sacarle provecho a las virtudes que la compañía tenía

La nueva ECW quedaba bajo el amparo de la NWA, por lo que siendo uno más de sus territorios su estilo dejó de ser tan violento aunque sin dejarlo de lado completamente, además se crea el NWA-ECW Championship cuyo primer campeón fue Jimmy "Superfly" Snuka, quien lo conquistó el 25 de abril de 1992 luego de derrotar a Salvatore Bellomo en la final de un torneo para decidirlo. Sin embargo, el reinado dura sólo 1 día pues el 26 cae derrotado ante Johnny Hotbody, quien en julio perdería la correa a manos del propio Snuka, cuyo nuevo reinado se extendería por alrededor de 2 meses y medio cuando lo pierde ante Don Muraco. "The Magnificent" Muraco lo sostiene hasta mediados de noviembre de ese mismo año 92' ya que en ese entonces cae derrotado ante quien sería todo un ícono en la empresa, The Sandman



Sandman tiene un reinado que dura hasta abril de 1993, mes en que comienza a realizarse Hardcore TV, el programa semanal que acompañaría a la empresa en casi toda su existencia, ya que se extiende entre el 5 de abril de 1993 y el 31 de diciembre del 2000, por lo que podían llevar todo lo que ocurría en sus shows directamente a los hogares pero sin censura, contando con los comentarios de quien sería toda una estrella gracias a su participación en este show en particular, y la empresa en general, Joey Styles. Volviendo al tema del título principal, éste cae en poder de Don Muraco, quien fue el que derrotó a The Sandman y que lo mantiene hasta agosto cuando Tito Santana se lo arrebata, sin embargo, al mes Santana deja la compañía y el título queda vacante, por lo que es conseguido por Shane Douglas, algo que coincide con un importante cambio en la compañía, la llegada de Paul Heyman como escritor principal 

Heyman había llegado a la compañía cuando Eddie Gilbert, el booker principal, lo recluta pidiéndole ayuda para manejar la empresa ya que sus acciones no la llevaban a ninguna parte, Gilbert había trabajado anteriormente con Heyman en la "Continental Wrestling Federation" (CWF), ello tras pasar de ser un aficionado del wrestling, ex fotógrafo y escritor de artículos en Pro Wrestling Illustrated, a trabajar como manager en empresas como la Florida Championship Wrestling, AWA, y la WCW de donde había sido recientemente despedido tras la llegada de Eric Bischoff a la mesa de creativos



Paul Heyman trabajó junto con Gilbert en un show a realizarse en Phyladelphia en lo que se conocería posteriormente como la ECW Arena el 18 de septiembre de 1993, el que marcaría el debut de la dupla Gordon/Heyman a cargo de la empresa, ese día debutó el tag team de Rocko Rock y Johnny Grunge "The Public Enemy". Heyman conocía mucha gente del ambiente de la lucha independiente del noreste de USA, por lo que comenzó a llamarlos para que participaran en los shows de la empresa, los primeros fueron Tazz que venia de pelear en Canadá, y Sabú que ya tenia reputación como luchador violento en la FMW de Japón




COMIENZA LA REVOLUCIÓN: PAUL HEYMAN TOMA EL CONTROL
Gordon decide sacar a Eddie Gilbert y pone Heyman como escritor principal en septiembre de 1993. Con Heyman como escritor principal la compañía comenzó a tomar rumbos mucho más extremos, dirigiendo el producto a un público más adulto 

Ya en 1994, la ECW tomaba vuelo dentro del circuito luchistico de la costa este y comenzaron a llegar novatos para probar su talento, entre ellos Tommy Dreamer quien debutó contra Tazz, ganándose inmediatamente el apoyo de los fans por su entrega en el ring y su capacidad para desarrollar combates de una manera novedosa, puesto que podía mezclar la técnica con el hardcore. Desarrollando el personaje de "babyface" Heyman lo enfeudó con The Sandman en un "Singapore Cane Match" hasta el día de hoy recordado como uno de los más brutales combates que existan, ya que el perdedor debía recibir 10 golpes en su espalda. Tommy perdió y desde ese momento ganó prestigio como luchador violento 



La WCW también empezaba a tomar fuerza luego de la llegada de Ted Turner y la ECW era la novedad dentro del ambiente, luego de un acuerdo entre ambas empresas se llegó a un intercambio de talentos para hacer "Dream Matches", eso posibilitó que Mick Foley con el personaje de Cactus Jack peleara contra Sabú en la arena ECW. Foley, quien es amigo de Heyman, en una promo luego de perder su pelea contra Sabú escupió en el WCW tag team title haciendo que fuera despedido de la WCW, posibilitando su llegada a la ECW (enemistándose entonces Ric Flair y Foley). Mick formó pareja con un novato que era parte del equipo de apoyo de la ECW, Mickey Whypwreck ganando posteriormente el titulo en parejas 

Con todo esto la empresa consigue gran éxito y pronto se convierte en uno de los territorios más populares de la NWA, razón por la cual al desligarse la WCW de la NWA, la alianza decidió que la ECW sería la compañía en la que se disputaría en título máximo, aunque a Heyman la idea no le agradaba para nada...

Desde el primer reinado de Shane Douglas en septiembre del 93', la compañía tuvo de campeones a Sabú (de octubre en el evento Bloodfest: Part 2 hasta finales de diciembre en el evento Holiday Hell), Terry Funk (desde Holiday Hell hasta marzo de 1994 en el evento Ultimate Jeopardy), y Shane Douglas, quien era el campeón de la compañía cuando se produce el momento más importante de su historia...




LA INDEPENDENCIA: EXTREME CHAMPIONSHIP WRESTLING
Luego de terminar su relación con la WCW, la NWA decidió elegir a su nuevo campeón en un torneo realizado en el territorio de la ECW, su territorio más popular por ese entonces y el que tenía mayor futuro

Los participantes de dicho torneo fueron: Shane Douglas, Tazmaniac, Dean Malenko, Osamu Nishimura, 2 Cold Scorpio, Chris Benoit, 911 y Doink, siendo los finalistas 2 Cold Scorpio y Douglas, quien como sabemos resultó ser el vencedor, sin embargo, ante sorpresa de todos, "The Franchise" rechaza el campeonato, asegurando tras la premiación que no continuará con el legado de un campeonato que murió 7 años antes (en referencia a cuando Ted Turner compra el territorio de Jim Crockett), lanza el campeonato, toma el de la ECW y lo señala como el futuro del wrestling



Sin lugar a dudas que ese momento es uno de los más importantes en la historia de la lucha, la ECW se desligaba de la NWA humillándola y despreciando su tradición e historia, mandándola al fondo de un abismo del que nunca más pudo salir, mientras ellos se abrían paso en el mundo del wrestling a través de la controversia como nunca nadie antes lo había hecho. Todo esto era de conocimiento sólo de Douglas, Heyman y Gordon, quien ante las declaraciones del presidente de la NWA Dennis Coraluzzo señalando que Douglas seguía siendo el NWA World Champion, declara la independencia de la ECW, cambiándole el nombre a "EXTREME CHAMPIONSHIP WRESTLING", cuyo campeonato máximo, el ECW WHC, estaba en posesión de Shane Douglas



Este hecho le aseguró a la compañía un grupo muy fiel de seguidores, que asistía a cada show y se hacía partícipe de cada pelea con una pasión pocas veces vista. El crecimiento de la empresa también se debió al sistema que Heyman implantó, en el cual todos los miembros de la compañía cumplían múltiples funciones. Además incluyó en sus shows a luchadores japoneses y mexicanos, cuyo estilo de lucha no era muy promocionado por ese entonces en Estados Unidos y que por ende comenzaron a llamar la atención, sumado a la actitud de sus luchadores, cuyas acciones rayaban o sobrepasaban lo éticamente correcto. Para 1996 Paul Heyman compraba la compañía, asegurándole a los fans que el imperio del hardcore tendría para un buen rato




EL ÉXITO DEL HARDCORE
La compañía comenzó a vivir momentos de gloria, sus shows televisivos y en vivo alcanzaron gran cobertura y eran visitados por muchos fans, estando cada vez más cerca del anhelado ppv que sería la consagración del sueño de Heyman

El reinado de Shane Douglas que comenzó en el torneo de la NWA duró más de 1 año, cuando en abril de 1995 fue derrotado por The Sandman, quien llevó el cinturón por 6 meses hasta perderlo en octubre ante Mikey Whipwreck, cuya corrida fue de mes y medio para volver a cederlo a Sandman en December To Dismember



Durante ese año 95' se dio el que para muchos fue el mejor feudo de la historia de la ECW, el ángulo entre Tommy Dreamer y Raven que se extendió hasta 1997. En dicho feudo la ex novia de Raven, Beulah McGillicutty, se fue con Tommy luego de saber que estaba embarazada de él, luego Shane Douglas le revela a Dreamer que ella lo engaña con alguien de la ECW, siendo esa persona "el cuervo". Destacar que este feudo no fue cualquiera, puesto que, más allá de las temáticas tratadas, así como las luchas en si, tuvo el hecho de que Raven SIEMPRE se las ingenió para derrotar a Tommy (en los cerca de 2 años que duró el feudo!), tiempo en el cual incluso fue el campeón máximo de la compañía 2 veces. De esta forma en el último enfrentamiento entre ambos, donde se estipulaba que el ganador debía dejar la compañía, Tommy Dreamer POR FIN se queda con la victoria (Raven parte a la WCW)



Otros feudos que se dieron en esos tiempos (finales del 94 y 1995) involucraron a Chris Benoit y Sabú, cuando éste sufre la lesión del cuello y le da a Chris el apodo de "The Crippler"; además de Tazz (acompañando a Sabú) y Dean Malenko (a Benoit), luego del cual Sabú traiciona a Tazz; así como el histórico feudo que protagonizaron Malenko y Eddie Guerrero enfrentándose por el campeonato televisivo que se ganan mutuamente antes de su partida a la WCW en el segundo semestre de 1995

Como dije anteriormente, en el tiempo del feudo con Tommy Dreamer, Raven consigue el campeonato de la ECW en 2 oportunidades, 1° ante el Sandman en enero de 1996 y lo mantiene hasta octubre, cuando en Ultimate Jeopardy no asiste al show y en un tag team match, Sandman (compañero de Dreamer) hace el pin a Stevie Richards (compañero de Brian Lee que reemplazaba a Raven) y se hace con el título; y la 2a coronación fue ante el propio Sandman 2 meses después de que éste ganara el cinturón, allí lo consigue tras manipular al hijo del entonces campeón y ponerlo en contra suya, derrotándolo en un polémico Barbed Wire Match de Holliday Hell 96' en el que Raven crucifica a Sandman ante la mirada atónita de un Kurt Angle que estaba cerca de firmar por la empresa, pero que al ver eso (como invitado especial desde ring side) se arrepintió e impidió que se le relacionase con la ECW. Esa misma noche Raven tuvo que romper el kayfabe y pedir disculpas públicas a los presentes y telespectadores. Este tipo de situaciones, aunque encantaban a los fanáticos y verdaderamente marcaban precedentes, alejaban a los ejecutivos de TV que se negaban a transmitir un ppv, algo muy importante dentro del esquema económico de una empresa de wrestling en la década de los 90 



A pesar de todo, aquellos eran buenos tiempos, sin embargo, la empresa sufriría su primer gran problema...




EL INCIDENTE DE MASS TRANSIT
Una empresa como la ECW siempre estuvo bajo los ojos atentos de quienes la criticaban y que esperaban el más mínimo error para atacarlos, de ahí que fueran frecuentes críticas contra el vocabulario utilizado, las temáticas, y la excesiva violencia 

Gracias a los éxitos cosechados, para finales de 1996 la empresa había crecido bastante, tanto en la televisación, como en la idea del ppv que ya estaba fijado para la navidad de 1996. Sin embargo, dicho anhelo pronto se vio pospuesto por culpa de uno de los incidentes más graves que sufrió la empresa en su historia y que le hizo mucho mal

El incidente conocido como Mass Transit, se produjo cuando un joven llamado Eric Kulas, acompañado por su padre, llegó al lugar donde se realizaba un house show de la ECW (23 de noviembre de 1996) presentándose como un luchador entrenado y con el gimmick de un conductor de buses obeso llamado Mass Transit. El asunto es que intentó convencer a Heyman de que lo usara en un combate en parejas junto a D-Von Dudley (cuya pareja original, Axl Rotten, tuvo un contratiempo y no iba a estar en la velada) contra The Gangstas, conformados por New Jack (un wn de mierda con 4 asesinatos a su haber) y Mustapha Saed, para lo cual Kulas padre e hijo falsificaron documentos con la intención de engañar a Heyman con su edad (tenía 17 y dijo tener 19), y asegurándole que había sido entrenado por Killer Kowalski (leyenda que entre otros entrenó a Triple H) 

Finalmente Heyman acepta ya que no tenía muchas opciones y el tiempo lo apremiaba, por lo que se da la lucha en la que se había estipulado un bladejob, es decir, que debía cortarse la frente, y a lo que Kulas reconoció no saber hacer, de manera que New Jack se ofrece a realizárselo. La lucha iba bien hasta el momento del corte, pues Jack lo hizo demasiado profundo rompiéndole 2 arterias por lo que Kulas comenzó a sangrar profusamente, entregando un momento bastante dramático puesto que New Black y Saed no detuvieron el combate y los golpes continuaron (D-Von estaba en ring side y cada vez que intentaba entrar era golpeado para alejarlo del ring), así al no haber respuesta alguna de parte de Kulas, New Jack da por finalizado el combate con la cuenta de 3, momento en el que recién se llegó a atender a Kulas, que se encontraba pa la cagá en el ring 

En el único video que hay sobre el incidente (grabado por un fan) se pueden escuchar los desesperados gritos del padre de Kulas pidiendo que detengan la pelea



El incidente le valió muchas críticas a Heyman por como manejaba la empresa y por los cuidados a los luchadores, además de una demanda de la familia de Kulas, que finalmente terminó en nada producto del engaño que sufrió Paul, sin embargo, su imagen y la de la compañía resultaron sumamente dañadas, perdiendo miles de dólares en publicidad, eventos en vivo, TV, y el anhelado ppv




EL PRIMER PPV: BARELY LEGAL
5 meses le costó a la empresa superar el incidente de Mass Transit, puesto que al fin la tarde del 13 de abril de 1997 pudieron realizar su anhelado primer ppv que llevó por nombre Barely Legal

El ppv fue promocionado por Heyman incluso en la WWF, cuando se produjo la primera invasión de la empresa y pudimos ver a algunos de los más importantes luchadores de la ECW parecer como espectadores en Raw, sumado a que algunos shows se realizaron en Filadelfia, donde la misma gente gritaba el famoso "I-CI-DAB!!!"; cabe recordar que entre ambas compañías siempre hubo "buena onda" tanto por los contactos que tenía Heyman en la empresa, así como por algunos ex luchadores que habían pasado por la ECW que además odiaban la WCW (como Austin), e incluso Vince los ayudó prestándoles dinero, o facilitando que Tazz regresara a la ECW cuando ya había pasado a la WWF para que pudiera derrotar a Mike Awesome (que acababa de firmar con la WCW) y se hiciera con el campeonato 

Finalmente la cartelera del ppv fue la sgte (en negrita y sub rayado los ganadores) 



- Louie Spicolli vs Balls Mahoney (dark match)
- J.T. Smith y Chris Chetti vs The FBI (Little Guido y Tommy Rich) (dark match) 
- The Eliminators (John Kronus y Perry Saturn) vs The Dudley Boyz (por su campeonato en parejas)
- Lance Storm vs RVD
- bWo Japan (Taka Michinoku, Terry Boy y Dick Togo) vs The Great Sasuke, Gran Hamada y Masato Yakushiji
- Pitbull #2 vs Shane Douglas (por el ECW TV Championship de Douglas)
- Tazz vs Sabú 
- Terry Funk vs The Sandman vs Stevie Richards (con The Blue Meanie, Hollywood Nova, Thomas Rodman, 7-11) (n°1 contender por el EWC Championship)
- Raven vs Terry Funk (por el campeonato de la ECW en poder de Raven)

El resultado del ppv fue un gran éxito para la ECW y le dio el empuje que necesitaban para realizar eventos de ppv más seguido, sumado a que se continuó por algunas semanas con el feudo contra la WWF, que llevó incluso a una lucha entre Tommy Dreamer y Jerry Lawler




LA ERA POST BARELY LEGAL
El reinado de Funk se extendió por 4 meses cuando Sabú se hace con su segundo título en agosto de 1997, sin embargo, sólo reinó por 8 días debido a que lo pierde ante Shane Douglas en el segundo ppv en la historia de la compañía, Hardcore Heaven, durante en una lucha de triple amenaza que también incluyó a Terry Funk. Douglas mantiene su título por 2 meses cuando cae derrotado ante Bam Bam Bigelow en octubre del 97', pero lo recuperaría en el 3er evento de ppv, llamado November To Remember 

Este fue el 4° reinado de Douglas y además correspondió a la corrida titular más larga en la historia del campeonato máximo de la compañía. Es también durante este reinado en que se da el largo feudo entre Douglas y Tazz, con éste reclamando una oportunidad titular y Douglas negándosela, hasta que se enfrentaron en Guilty As Charged de enero de 1999, con victoria para Tazz

En ese lapso de tiempo, uno de los más grandes íconos de la compañía ya se había consagrado como ECW Television Champion, me refiero a RVD, el que en abril de 1998 consigue el título que antes portaba Bam Bam Bigelow, y comenzaba así el reinado más largo en la historia de los cinturones de la ECW, ya que se extendía por 700 días (hasta el 4 de marzo del 2000) cuando por una lesión debió dejarlo vacante





WCW CHAMPION + WWF CHAMPION= ECW CHAMPION
Después de 8 meses como campeón, Tazz firma con la WWF y pierde la corona en Anarchy Rulz (septiembre) de 1999 en una triple amenaza que incluía a Masato Tanaka y Mike Awesome, siendo éste último quien resultaría vencedor. Luego de 3 meses Tanaka derrota a Awesome en un programa de ECW On TNN, aunque sólo por 6 días ya que en uno de estos mismos programas cae derrotado ante el propio Awesome. Es en este momento (abril del 2000) que Mike es contratado por la WCW, por lo que siendo el campeón Bischoff habría tenido entre sus planes lanzar el título de la ECW a la basura como alguna vez lo hizo con el campeonato femenino de la WWF. Ante ello, Vince permite a Tazz volver a la ECW (estaba bajo contrato) a derrotar a Awesome, en una lucha que técnicamente enfrentaba a luchadores de las más grandes compañías de wrestling americano, la WCW y WWF; de esta forma y como estaba planeado, Tazz consigue la correa en un show de ECW On TNN cuando es ayudado por Tommy Dreamer




En estos días que fue campeón (9), Tazz, como trabajador contratado por la WWF seguía apareciendo en los shows de la empresa, de esta forma como ECW Champion enfrenta al entonces campeón de la WWF, Triple H, en un programa de SD aunque sin los títulos de por medio y con victoria final de Triple H, en lo que para muchos fue una simple pelea pero que en el fondo tenía un gran significado sobre todo para la ECW

Como Tazz debía perder luego el título, esto se realiza en un combate ante Tommy Dreamer en el evento  CyberSlam 2000, momento en que el "soñador" al fin conseguía el título máximo, y en cuya celebración se incluyó a varios luchadores del roster, al propio Tazz, e incluso a Raven, pero la alegría tan sólo duró unos minutos pues luego apareció Justin Credible (campeón en parejas junto a Lance Storm que partió a la WCW), quien menciona la salida de Mike Awesome a la WCW, la presencia de Tazz en la WWF, y pretende hacer un "impacto" desafiando en ese mismo momento a Dreamer por el título (la pareja con Storm se llamaba los Impact Players), a lo que Tommy acepta para finalmente perder el campeonato





ECW EN TNN
Durante los buenos tiempos de la ECW una de las cosechas que se obtuvo fue la firma de un contrato con la cadena The Nashville Network (TNN, hoy Spike TV, canal que transmite TNA Impact Wrestling) que transmitiría sus programas a nivel nacional; esto ocurrió a mediados de 1999, produciéndose el primer ECW On TNN el 27 de agosto de ese año (es decir, durante el primer reinado de Tazz)

A pesar de lo beneficioso que podría resultar para cualquier empresa salir a todo el país, para la ECW no lo era tanto, pues TNN los restringía bastante, desde la música, las palabras, y en general cualquier contenido que consideraban excesivo, por lo que más allá de tener el dinero y la mayor cobertura, el show donde se podía ver a la verdadera ECW, la "esencia" de la empresa, seguía siendo Hardcore TV, el show semanal que, recordemos, acompañó a la empresa desde 1994 hasta su cierre el 2001 y en donde eran libres de poner lo que se les antojara

Finalmente TNN termina cancelando el show de la ECW a favor de Raw en octubre del 2000 (durante el reinado de Jerry Lynn), causándole un gran problema financiero a la ECW que terminaría por llevarla a la quiebra





LOS ÚLTIMOS MESES DE LA ECW
Justin Credible fue campeón por casi 6 meses hasta cae derrotado por Jerry Lynn en Anarchy Rulz 2000  (01 de octubre del 2000), aunque su reinado sólo se extiende por 1 mes ya que pierde la correa en November To Remember en una pelea que consistía en 2 matches al mismo tiempo, Steve Corino vs The Sandman y Justin Credible vs Jerry Lynn, cuyos ganadores permanecían en el ring disputando el campeonato, y los otros se quedaban en ring side como lumberjacks. De esta forma Corino derrota a Credible para obtener el campeonato 

Corino mantiene su campeonato por 2 meses, cuando cae derrotado ante The Sandman en Guilty As Charged en enero del 2001 (que resultó ser el último ppv de la compañía) durante un Tables, Ladders, Chairs & Canes que también involucró a Justin Credible, pero esa misma noche, tras la pelea aparece Rhino a aplicarle su "gore" y golpearlo mientras le pide una lucha titular al nuevo campeón, amenazándolo con su familia de paso, hasta que consigue la lucha, en  la que Rhino masacra a Sandman ya que rompe 2 mesas con su cuerpo, 1 de esas con una pildriver sobre una mesa ubicada en ring side, para luego aplicarle otra pildriver sobre los restos de la mesa que rompió primero, de forma que Rhino se convierte en el último campeón de la compañía con un reinado que se extendió por 93 días cuando la ECW declaró la quiebra y luego cesó sus funciones en abril del 2001





LOS PROBLEMAS FINANCIEROS Y LA QUIEBRA
Paul Heyman siempre reconoció que pese a ser un gran creador de ideas y presidente de la compañía, no era bueno en el aspecto económico, y que por ello comenzó a generar las pérdidas que lo llevaron a la bancarrota. Algunos de esos problemas vinieron al realizar shows que no cumplieron con las asistencias necesarias, por lo que incluso llegó a dejar de pagarle a sus luchadores 

Otro gran problema tiene que ver con que las figuras de la ECW pronto partían hacia una empresa más grande, generalmente la WCW, por lo cual parecían estar trabajando para otros pues gran parte del tiempo y esfuerzo dedicado era "robado", siendo algo con lo que la compañía debió lidiar en gran parte de su historia. Entre los múltiples luchadores que vieron partir están: Benoit, Malenko, Eddie Guerrero, Rey Mysterio, Juventud Guerrera, Mike Awesome, Chris Jericho, Stone Cold, Tazz, Raven, Mick Foley, Sabú, Lance Storm, Shane Douglas, los Dudleys, etc

Sin embargo, para Paul Heyman, la causa principal de la desaparición de la ECW se debió a la cancelación de ECW en TNN que los dejó sin cobertura nacional y con muchos auspiciadores menos, lo cual hizo prácticamente imposible sostener la empresa por demasiado tiempo. De esta forma la empresa de Paul Heyman se declara en quiebra y debe ser cerrada el 4 de abril del 2001





LA INVASIÓN-ALIANZA
Sólo meses después de la quiebra de la empresa, Vince la compra, llevándose consigo a algunos luchadores como el último campeón Rhyno, y al mismísimo Paul Heyman, quien apareció en el feudo de la Invasión como la mente maestra que había unido a la WCW y ECW para enfrentar a la WWF

Durante este feudo no apareció el título de la ECW, y como ya sabemos fue Steph quien apareció como la dueña de la compañía. El resto es historia conocida, teniendo a los únicos que tuvieron papeles interesantes en la historia en RVD, que ganó el campeonato Hardcore en Invasión y llegó a ser parte del ME en No Mercy 2001 enfrentando al campeón Stone Cold y Kurt Angle; Rhyno, que ya de antes había aparecido aliándose a Edge y Christian ayudándolos a ganar los títulos en Wrestlemania X-Seven y posteriormente sería campeón hardcore y tendría un feudo con Chris Jericho; y Lance Storm que ganaría el campeonato Intercontinental que luego perdería en Summerslam ante el KOTR de ese año, Edge. Del resto se podría decir que Mike Awesome tuvo cierto rol al principio de la historia de la invasión, al ganar sorpresivamente el campeonato Hardcore a Rhyno, pero luego de eso, nada más; mientras el resto de los ECW que brillaron fueron todas ex figuras que ya llevaban su tiempo en la compañía como fue el caso de los Dudleys. o el mismo Tazz que tuvo minutos en tv pero varias veces fue humillado por Stone Cold por lo que traiciona a la alianza para volver a la WWF



Sobre Paul Heyman, éste apareció de antes de la invasión como comentarista (por ejemplo, lo hizo en Wrestlemania X-Seven), rol que cumplió todo el feudo además de hacer de "mente maestra" para crear la "Alianza", siendo "despedido" al igual que el resto de las figuras que estaban en ese grupo cuando el Team WWF derrota al Team de la Alianza en el "Winner Takes All" de Survivor Series 2001, momento en que acaba todo storyline relacionado con la ECW y WCW

Al año siguiente, Heyman volvería a aparecer con protagonismo cuando actúa como el manager de Brock Lesnar, a quien lleva a ganar el King Of The Ring y posteriormente en Summerslam 2002 el Undisputed Championship al mismísimo The Rock, para luego traicionarlo en Survivor Series a favor del Big Show quien se quedó con el título. A él se le atribuye la exitosa idea de los Smackdown Six (Chris Benoit, Eddie Guerrevo, Kurt Angle, Rey Mysterio, Edge, y Chavo Guerrero) responsables de varios de los mejores combates de ese año 2002. Posteriormente el 2003 pasaría a ser el GM de SD labor que desempeñó hasta marzo del 2004 cuando fue cambiado a Raw. El resto del 2004 fue manager de los Dudleys y Heidenreich hasta inicios del 2005





THE RISE AND FALL - ONE NIGHT STAND
El año 2004 la WWE, dueña de los derechos de la videoteca de la ECW, decide sacar un dvd con la historia y algunas de las mejores luchas de la ECW, y que llevó por nombre "The Rise And Fall Of ECW", el cual se convirtió en un éxito de inmediato y le indicó a la compañía la gran cantidad de fans dispuestos a gastar dinero en mercancías y productos de la ECW, por lo que para el 2005 se decidió realizar un ppv dedicado a la difunta compañía, el cual se llamó "ECW: One Night Stand", se realizó en el Hammerstein Ballroom de New York el 12 de junio, y tuvo la gracia de contar con una cartelera compuesta en su totalidad por luchadores que en algún momento pasaron por la empresa y con luchas al estilo violento de la compañía basados en reglas extremas, así se contó desde el presentador hasta el comentarista Joey Styles, Paul Heyman, y figuras como Mick Foley, Sandman, Sabú, RVD, Mike Awesome, Tommy Dreamer, etc 

Así se tuvo la siguiente cartelera (en negrita y sub rayado los vencedores):



- Lance Storm (con Dawn Marie) vs Y2J
- Tajiri (con The Sinister Minister y Mikey Whipwreck) vs Little Guido (con Tracy Smothers, Tony Mamaluke, Big Guido y J.T. Smith) vs Super Crazy
- Rey Mysterio vs Psychosis
- Rhyno vs Sabú (con Bill Alfonso)
- Eddie Guerrero vs Chris Benoit
- Mike Awesome vs Masato Tanaka
- The Dudley Boyz vs Tommy Dreamer y The Sandman

Recordemos que previo al evento, se desarrolló una historia entre luchadores de SD y Raw con luchadores de la antigua ECW que pretendían hacer una reunión, a lo cual Eric Bischoff (GM de raw) se oponía, así como varios otros luchadores de Raw y SD como Edge, Angle, y JBL que pretendían arruinar el ppv

El ppv fue un éxito total, lo que se sumó al éxito del dvd, y a la de algunas ex figuras de la empresa que en ese momento se encontraban en la WWE, por lo que el fenómeno de traer de vuelta a la ECW bajo el amparo de la WWE dejó de ser algo imposible y permitió a los fans soñar con traer de vuelta a la compañía que tantos seguidores dejó 

Un año después se había asegurado un nuevo ECW: One Night Stand y se había presupuestado la realización de un show semanal. De esta forma, el 11 de junio de 2006 se realiza la 2a edición de este ppv en el Hammerstein Ballroom, que tuvo como mayor atractivo, el que RVD cobraba su maletín del Money In The Bank ganado en Wrestlemania 22 y se enfrentaba al campeón de la WWE John Cena. De esta manera, el título cambiaba de manos luego de que Edge atacara a Cena, aprovechando RVD para aplicar su 5 Star Frog Splash y cubrirlo; a falta de árbitro fue el propio Heyman quien realizó el conteo, y ante el sombro de todos, el anunciador daba por ganador y nuevo campeón de la ECW a RVD

El resto de la cartelera fue completada por (los ganadores en negrita y sub rayados):



- Tazz vs Jerry Lawler
- Kurt Angle vs Randy Orton
- Tajiri y Super Crazy vs The F.B.I. (Little Guido y Tony Mamaluke) (con Big Guido)
- Rey Mysterio vs Sabu (terminó en empate, con lo que Rey retuvo el WHC)
- Edge, Mick Foley, y Lita vs Terry Funk, Tommy Dreamer y Beulah McGillicutty
- Masato Tanaka vs Balls Mahoney
- RVD vs John Cena (por el WWE Championship de Cena)

El ppv fue un éxito financiera y luchísticamente, dándole un espaldarazo a la idea del show nuevo, con una excelente respuesta de los fans hacia la empresa, al celebrar como un triunfo de la ECW la victoria de RVD, y el anecdótico hecho de que el público le devolviera la polera a Cena en numerosas oportunidades




HARDCORE HOMECOMING/FOREVER HARDCORE
Toda esta revolución por resucitar el pasado de la ECW llevó a que quienes no formaban parte de la WWE cuando esta planificaba el tributo llamado One Night Stand, como Shane Douglas, Jeremy Borash y Cody Michaels, a crear su propio show al que le llamaron Hardcore Homecoming y que se realizó sólo 2 días antes de que la WWE realizara el primer ONS, es decir, el 10 de junio del 2005, el cual, ni tontos ni perezosos, también realizaron en la ECW Arena de Filadelfia


La cartelera de este evento, que se le denominó "An Extreme Reunion", fue la siguiente (los ganadores en negrita y sub rayado):

- Mikey Whipwreck & Chris Chetti vs Simon Diamond & C. W. Anderson

- The Blue Meanie vs Tracy Smothers (con J.T. Smith)
- 2 Cold Scorpio vs Kid Kash
- The Gangstanators (New Jack & John Kronus) vs The Bad Breed (Axl Rotten & Ian Rotten)
- Jerry Lynn vs Justin Credible (con Jason)
- The Sandman vs Raven (con The Blue Meanie & The Musketeer)
- Sabú (con Bill Alfonso) vs Shane Douglas (con Francine) vs Terry Funk (con Tammy Lynn Sytch) (Barbed Wire Three-Way Dance con Mick Foley como árbitro de reemplazo)


Además del show, se pensó en realizar un dvd estilo documental llamado Forever Hardcore que pretendía ser una especie de contraparte de "The Rise And Fall Of ECW" ya que tomaba opiniones y la participación, de alguna u otra forma, de figuras de la ECW original que no formaron parte de dicho dvd (por no estar contratados por le WWE) como Raven, The Sandman, Francine, Sabú, Terry Funk, New Jack, y el propio Shane Douglas. Este dvd fue lanzado con un cd extra con peleas que ex miembros de la ECW realizaron en la empresa hardcore Xtreme Pro Wrestling (XPW), ello porque todo lo relacionado a lo que hicieron en la ECW ahora estaba en poder de la WWE


El éxito de Hardcore Homecoming llevó a realizar un tour ese mismo año 2005 que se denominó Extreme Reunion Tour y que tuvo shows en 2 noches consecutivas, los días 16 y 17 de septiembre en el Agora Theatre (Cleveland, Ohio) y The Golden Dome (Monaca, Pennsylvania) respectivamente, terminando con el último show llamado November Reign realizado en noviembre del 2005 en la ECW Arena, y que incluyó el alistamiento de Terry Funk al Hardcore Hall Of Fame

Las carteleras de estos eventos fueron las siguientes (los ganadores en negrita y sub rayado):

Extreme Reunion Tour - Night 1


- The Blue Meanie vs Tracy Smothers
- Danny Doring vs Chris Chetti
- Roadkill vs New Jack
- Rhino vs Raven
- Shane Douglas vs Jerry Lynn vs Sabu (Three Way Match)
- Team 3D (Brother Ray & Brother Devon) vs Balls Mahoney & Ian Rotten (Tag Team Tables Match)
- Justin Credible vs The Sandman (Singapore Cane Match)


Extreme Reunion Tour - Night 2


- Jermaine Jubilee vs Smasher LeBlanc
- Tracy Smothers vs The Blue Meanie
- Danny Doring & Roadkill vs Chris Chetti & C.W. Anderson
- Balls Mahoney vs New Jack vs Ian Rotten (Three Way Match)
- Jerry Lynn vs Justin Credible
- Pitbull #1 vs Shane Douglas (Dog Collar Match)
- Sabú vs The Sandman (Stairway To Hell Match)


November Reign


- The Blue Meanie vs Danny Doring
- John Kronu vs Balls Mahoney
- C.W. Anderson vs Matt Hyson
- Axl Rotten vs Ian Rotten (Taipei Deathmatch)
- Pitbull #1 vs Shane Douglas (Dog Collar Match)
- Sabú & Terry Funk (Dog Collar Match) vs Team 3D (Brother Ray & Brother Devon)
- Justin Credible (con Dawn Marie) vs Jerry Lynn (Steel Cage Match)




LA NUEVA MARCA: ECW VERSIÓN WWE
Como ya se dijo, los éxitos conseguidos permitieron a la WWE realizar un show semanal como parte de la 3a marca de la compañía después de Raw y SD llamada simplemente ECW, la que debutó el 13 de junio del 2006, sólo un par de días después de la 2a edición de ONS. El show era grabado y se emitía los días martes en la noche por el canal Sci-fi 



El show se mantuvo al aire en forma ininterrumpida desde esa fecha hasta el 16 de febrero del 2010, tiempo durante el cual el roster contó con luchadores exclusivos para la marca y en otros los compartían con Raw y SD, pudiendo pasar de un show al otro sin problemas, tanto para la TV como en los House Shows. Así mismo, sus luchadores así como el roster completo de la WWE pasaban a través del proceso de draft

La nueva ECW presentó también un nuevo campeonato que fue otorgado por Heyman a RVD como premio por su victoria sobre Cena, el ECW CHAMPIONSHIP, cuyo diseño fue el mismo hasta mediados del reinado de Mark Henry en julio del 2008, en que se cambió a uno más grande acorde al nuevo campeón y se cambió el oro por el platino en su composición. Cabe señalar que a nivel de importancia, el título generalmente se manejó a la altura del Intercontinental y United States, bastante por debajo del WWE y WHC, pero cuyo nombre le alcanzaba para sobresalir un poco sobre los secundarios



Los GM de la marca fueron Paul Heyman (desde su origen hasta finales del 2006), Armando Estrada (mediados del 2007-mediados del 2008), Theodore Long (junio del 2008 a abril del 2009), y Tiffany (desde mediados del 2009 hasta el término del programa en febrero del 2010) 

De la esperanza a la decepción
Los primeros meses de la marca fueron bien recibidos, tanto por contar con muchas de las antiguas leyendas como por los shows que intentaban revivir la ECW original, y con ello establecer esa diferencia innata que debía tener como antagonista de Raw y SD. Sin embargo, poco a poco, la nueva estrategia PG de la WWE se contradecía con la nueva marca, por lo que la violencia y rebeldía de la ECW empezaba a dejarse de lado (nunca alcanzó los niveles de brutalidad de la original), y dejó de ser novedad, más aún los fans de la antigua ECW empezaban a darse cuenta de que la WWE sólo pretendía engancharlos a su producto a través de sus añoranzas, y que además de disminuir la violencia de sus matches empezó a despedir y dejar partir ECW Originals, siendo un factor clave el perder figuras importantes como Sabú, luego de un problema de drogas (marihuana) que provocó que RVD (involucrado también en el incidente) pronto perdiera el título de la WWE ante Edge en un Raw (en una triple amenaza que también incluyó a John Cena) a sólo 22 días de ONS, así como el ECW Championship ante el Big Show en el programa de ECW del día siguiente, para ser suspendido por causa dela política de drogas de la compañía. Todo esto que ocurrió no le gustó para nada a los fans, quienes terminaron por enfadarse cuando poco después vieron al Big Show defender su título en el mismísimo HammerStein Ballroom ante Batista, ya que para ellos definitivamente eso fue un insulto 



El fracaso de December To Dismember
Lo que empezó como un reencantamiento con la nueva ECW, se fue transformando en frustración y decepción, más aún cuando se produce el único ppv de la marca, December To Dismember, el cual fue un fracaso desde todo punto de vista, ya que fue manejado como un ppv normal de la WWE pero con el nombre de la ECW como atractivo; aparecieron luchadores de las otras marcas, en la cartelera final hubo pocos ECW originales y nombres nuevos, y el ME del evento fue una Extreme Elimination Chamber en la que las figuras de la ECW, RVD representando a los originales, y CM Punk representando a los nuevos valores, fueron el 1° y 3er eliminado (el 2° fue Hardcore Holly), dejando como últimos a Test, el campeón Big Show, y Bobby Lashley que finalmente se queda con la victoria en una pelea que no cumplió con lo prometido, quedando sólo el nombre del ppv como muestra de que se trataba de un evento de la marca 

La cartelera presentada fue la siguiente (en negrita y sub rayado los ganadores):



- Stevie Richards vs René Dupree (Dark Match)
- The Hardys (Matt & Jeff) vs MNM (Joey Mercury & Johnny Nitro, con Melina)
- Matt Striker (Striker's Rules Match) vs Balls Mahoney
Elijah Burke & Sylvester Terkay vs The Full Blooded Italians (Little Guido Maritato & Tony Mamaluke, con Trinity)
- Tommy Dreamer vs Daivari (con The Great Khali)
- Kevin Thorn & Ariel vs Mike Knox & Kelly Kelly (Intergender Tag Team Match)
- Bobby Lashley vs The Big Show (con Paul Heyman) vs RVD vs Hardcore Holly vs CM Punk vs Test (Extreme Elimination Chamber por el título de la ECW)


El fracaso de December To Desmember, que condujo a los peores números de ventas del ppv en la historia de la WWE, provocó la salida de Heyman WWE, quien ya no estaba a gusto porque Vince generalmente cambiaba sus bookeos y era poco escuchado (de hecho tiempo después mencionó en entrevistas que de haberlo escuchado habría salvado del desastre a December To Dismember). La salida de Heyman acrecentó la decepción de los fans de la original, por lo que a partir de entonces, la compañía comenzó a verse y manejarse como una marca más de la WWE, una especie de SD con menos roster, pero con audiencias que le permitían seguir al aire 

La batalla de los billonarios y New Breed vs Originals
Lashley alcanzó gran notoriedad en la compañía, al punto que comenzó a participar del feudo entre Vince McMahon y Donald Trump, y a su vez se generaba un feudo que pudo haber cambiado la fisionomía de la marca y rescatarla hacia lo que debió ser, el feudo entre la New Breed (Elijah Burke, Marcus Cor Von, Kevin Thorn, y Matt Striker, a los que luego se uniría CM Punk) y los ECW Originals (RVD, Sabú, Tommy Dreamer, y The Sandman), sin embargo, como sabemos, la WWE le dio toda la importancia al feudo de Vince, al punto que en Backlash 2007 en una pelea handicap donde también estaban Shane y Umaga, Vince se consagra campeón de la ECW, lo que sepultó definitivamente cualquier intención de revivir la ECW, pese a tener un feudo interesante al que no se le dio la importancia que debía



El draft y la muerte de Chris Benoit
Luego de que Lashley recuperara el título de la One Night Stand del 2007 (que ya no tenía a la ECW como protagonista), se produce el draft que termina enviándolo a Raw, y por consiguiente debe dejar vacante el campeonato. Sin embargo, lo que parecía malo para la marca, terminó siendo un halo de esperanza, puesto que Chris Benoit había sido drafteado a ella y llegaba a la final de un torneo que decidiría entre él y CM Punk, al nuevo campeón de la ECW. Pero como todos sabemos, todo terminó mal producto de la muerte de Benoit, quien llegaba a enseñar a los más jóvenes de la ECW y posiblemente a darle prestigio al alicaído campeonato (Lashley se veía fuerte pero demasiado "WWE" para ser campeón de la ECW, en cambio, Benoit la representaba en un 100%). De esta forma, su lugar es ocupado por Johnny Nitro que en Vengeance: Night Of Champions (24 de junio del 2007) derrota a Punk y se hace del campeonato



Nuevos aires en la marca 
Sin dudas que la ECW perdió mucho sin Benoit, pero por otro lado ganó algo de frescura con John Morrison (luego de ganar el título deja el nombre y gimnick de Nitro y toma el de Morrison) y Punk, quienes entregaron un buen feudo y buenos combates... sin embargo, como siempre, cada vez que parecían repuntar, ocurría algo malo, en este caso fue la suspensión de Morrison por incumplir la política de drogas y que terminó costándole el campeonato en beneficio de CM Punk

De esta forma, por algo más de 4 meses Punk es el campeón de la ECW hasta que en un show de la ECW e enero del 2008, Chavo Guerrero se queda con el título por intervención de Edge, lo que lo haría parte del estable La Familia junto al propio Edge, Vickie Guerrero, Curt Hawkins y Zack Rider

Por otra parte, las figuras de Morrison y The Miz tomaban cada vez mayor notoriedad dentro de la marca, por lo que luego de pasar de ser rivales a una improvisada pareja, se consolidarían de esa forma hasta su separación a finales del 2009 al ganar los títulos WWE y World Tag Team Champions, así como 2 Slammy Awards el año 2008



Wrestlemania XXIV
Si algo le faltaba a la WWE para denostar el nombre de la ECW, eso se hizo en Wrestlemania XXIV, cuando Chavo Guerrero llega como campeón a enfrentarse al ganador de una Battle Royal que se realizaría antes del show televisado y que resulta ser Kane... hasta ahí todo bien, sin embargo, la pelea (si es que puede llamarse así) dura sólo 8 segundos, y si la gente aplaudió no fue más que para reconocer la victoria de alguien que hace rato merecía un título importante, sin embargo, por la forma no merecía más que abucheos



Nuevamente el draft...
En ese mismo Wrestlemania, CM Punk ganaba el MITB que lo hacía retador a una pelea titular dónde y cómo quisiese por un año, lo cual lo hacía siendo parte de la ECW, y sumado a la figura de Kane como campeón, le daba prestigio a la marca. Sin embargo, la ECW sólo trabajaba para las otras marcas, principalmente para Raw, por lo que pronto se hace el draft que termina con Punk y Kane cambiándose a Raw, decidiéndose que sea Mark Henry quien gane una triple amenaza en Night Of Champions (el otro era Big Show), y comience un feudo con la nueva figura de la ECW, Matt Hardy

Hardy consigue el título en el Scramble Match de Unforgiven donde también participan Mark Henry, The Miz, Chavo Guerrero, y Finlay. El buen reinado de Matt llega a su final cuando es derrotado en un show de la marca por Jack Swagger, que pasaba a ser ahora el heel principal de la compañía, a la vez que Matt comenzaba su feudo con su hermano Jeff que los llevaría a enfrentarse en Wrestlemania  25



La llegada de Christian, la partida del último original, y el fin de la ECW versión WWE
Al mismo tiempo que Matt dejaba la ECW, el reinado de Swagger era amenazado por la llegada de Christian, quien pronto pasaría a ser el retador al título terminaría conquistando en Backlash (2009), cuyo primer reinado duraría hasta Extreme Rules cuando Tommy Dreamer obtiene por 2a vez el campeonato de la ECW al vencer en una triple threat a Christian y Swagger, en momentos en que el storyline decía que su contrato estaba por expirar y la de Extreme Rules sería su última oportunidad de obtener el título de la empresa que lo llevó a la fama. Dicho reinado sólo duraría hasta Night Of Champions cuando cae derrotado ante Christian, quien mantiene el reinado más largo y sólido del período que la WWE tuvo a la ECW (incluyendo la victoria de Summerslam ante Regal en pocos segundos, que volvió a demostrar que para la WWE, el título de la ECW poco valía), a la vez que a finales de diciembre Dreamer disputó una pelea con Zack Ryder en la que de perder, debería retirarse, cosa que sucedió (al menos para dejar la WWE) 

Por su parte, Christian continuaba su feudo con Ezekiel Jackson, el que para febrero ya tenía fecha de término pues Vince anunciaba el fin de la ECW y el inicio de NXT!. De esta forma, en el último capítulo de la ECW, durante el ME, Jackson derrota a Christian y se hace con la corona, terminando de esta manera con su linaje

Terminado el show de la ECW, los miembros del roster pasan a formar parte de las otras marcas de la empresa





HARDCORE JUSTICE/EV 2.0, EL ÚLTIMO DE LOS HOMENAJES
Al acabar la marca ECW de parte de la empresa de Vince, en TNA quisieron aprovechar el que por sus filas habían pasado o se encontraban en ese momento algunas de sus figuras históricas, como Tazz que estaba de comentarista o RVD que era el campeón de la compañía, por lo que deciden hacer del ppv del mes de agosto en la cronología de la empresa, Hard Justice, un tributo a la ECW, por lo que lo renombran Hardcore Justice y hacen partícipes de sus peleas sólo a ex figuras de la difunta "I-Ci-Dub" (para compensar las historias, en el Impact siguiente se realizó un show especial de 3 horas con formato ppv llamado "The Hole F*n Show"), cuya cartelera fue la siguiente (en negrita los ganadores):



- F.B.I. (Guido Maritato, Tracy Smothers y Tony Luke, con Sal E. Graziano) vs Kid Kash, Simon Diamond & Johnny Swinger
- Too Cold Scorpio vs C.W. Anderson
- P.J. Polaco vs Stevie Richards (con Hollywood Nova y The Blue Tilly)
- Rhino vs Brother Runt vs Al Snow
- Team 3D (Brother Devon & Brother Ray, con Joel Gertner) vs Axl Rotten & Kahoneys (South Philadelphia Street Fight)
- Tommy Dreamer vs Raven (Final Showdown Match con Mick Foley de árbitro especial)
- RVD vs Sabú (ambos con Bill Alfonso) (Hardcore Rules Match)

Cabe destacar que originalmente el ME iba a ser RVD frente a Jerry Lynn para revivir su legendario feudo, sin embargo, una lesión de este último provocó que no pudiera participar y que su lugar fuera ocupado por Sabú
Tras el ppv la ECW no fue dejada de lado, pues algunos de sus luchadores permanecieron en la empresa y formaron el equipo Extreme, Version 2.0 (EV 2.0) entre todos ellos, aunque comenzaron a caer poco a poco y los más importantes que participaron del grupo resultaron ser Tommy Dreamer, Raven, Rhino, Stevie Richards, y Sabú, quienes confrontaron a Fortune llegando a enfrentarlos en Bound For Glory en una Lethal Lockdown Match donde los ECW Originals resultan vencedores; tras ello seguirían siendo un stable hasta que empezaron a ser despedidos uno por uno cuando se creó la storyline de un traidor en el grupo que terminó siendo Rhino, en la cual los ECW participaron en luchas donde ponían en juego su contrato con TNA ante miembros del recientemente creado Immortal (resultado de la unión de "They" y Fortune), de forma que así son despedidos Sabú, Raven, y el propio Rhino, quien al caer ante RVD en Final Resolution 2010 en un first blood match, dio paso al fin definitivo del grupo y de lo que hasta la fecha tenga relación con la ECW



Aún quedan algunos luchadores activos de la ex ECW Original como RVD o los Dudleys (ya separados) en TNA, y en la WWE el único ECW Original se podria considerar a Rey Mysterio, aunque este lleva varios meses lesionado; mientras que en el circuito indie se ha podido ver luchar a Sabú o Dreamer, por ejemplo, aunque con apariciones cada vez más esporádicas y muchas veces más enfocadas a aparecer como leyendas que a formar parte de algún combate, lo mismo para varias estrellas de la extinta compañía




CONCLUSIÓN
Cada día que pasa se hace más difícil que se produzca algo relacionado con la ECW, ya sea como una marca o con alguno de sus "Originals", aunque con la ECW nunca se sabe. Lo que si es conocido por todos es el hecho de que a pesar de estar a años luz de las grandes empresas como la WCW y WWF que en los 90' libraron una verdadera guerra por el dominio, y siendo solamente lo que hoy se conocería como una empresa indie más, pasó a la historia del wrestling por su estilo, marcó un precedente, al dejar memorables recuerdos que quedarán en la retina del cualquier fan de este deporte-espectáculo. Así, el legado de la ECW al wrestling es indiscutible y durará por siempre, ya que como toda hierba mala (por su rebeldía) se niega a morir...

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ARTÍCULO: Historia De Las Grandes Empresas Parte VI, Extreme Championship Wrestling (ECW)

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