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» » ARTÍCULO: Historia De Las Grandes Empresas Parte IV, World Class Championship Wrestling (WCCW)



Siguiendo con la serie de artículos sobre las grandes empresas, en esta oportunidad toca el turno de la "World Class Championship Wrestling" (WCCW), nombre como se le conoció a la empresa en el período de mayor éxito a inicios y mediados de los 80', teniendo en la familia Von Erich y los Fabulous Freebirds a los principales responsables. Fue también la cuna de inicio de muchos luchadores que luego triunfarían en otras empresas como Austin, Undertaker, y HBK entre otros


QUÉ ERA LA WORLD CLASS CHAMPIONSHIP WRESTLING???


Fue un antiguo territorio de wrestling originado en Texas en 1966 por Ed Lemore que luego sería dirigido por Jack Adkisson, un luchador más conocido como "Fritz Von Erich", el patriarca de esa famosa y legendaria familia de wrestlers; Lemore fallece el año 1969 con lo que Fritz pasaría a ser el único dueño de la compañía así como el dueño del "Sportatorium" de Dallas, lugar donde frecuentemente realizaban sus shows. Durante gran parte de su existencia la WCCW fue un territorio más de la NWA pero terminó por desligarse en 1986 con la intención de alcanzar estándares a nivel nacional, debido a la gran notoriedad que sus shows y sus wrestlers habían alcanzado a inicios de esa década, sin embargo, esa idea no llegó a buen término y terminó con el cierre de la empresa en 1990. Desde entonces hasta 1997 hubo un par de intentos de revivirla, pero estos duraron casi nada y terminaron por sepultar definitivamente una empresa que ya no daba para más

Hasta 1982 se le conocía como "Big Time Wrestling", luego de lo cual fue renombrada como WCCW, lo que coincidió también con la época de mayor éxito de la empresa y que llevó a convertirla en una de las principales en los Estados Unidos, por lo que generalmente se le conoce con dicho nombre

Los shows de la empresa eran realizados originalmente los días martes hasta 1978, luego de ello pasaron a los días sábados hasta principios de los 80', para luego realizarse los viernes hasta que llegó a su fin. El lugar principal era en las distintas zonas dentro del territorio de lucha de Texas, siendo uno de sus lugares más emblemáticos el "Sportatorium", en donde se realizaban shows de 2 horas que grababan para la semana siguiente, y que salían al aire por cadenas locales de televisión alcanzando grandes audiencias



FAMILIA VON ERICH


La historia de la empresa si o si está ligada a la de esta familia de luchadores, partiendo porque Fritz era el dueño, promotor, y luchador ancla de la compañía, seguido por el éxito conseguido al tener como figuras principales a sus hijos. Por ello, antes de hablar de las empresa en si, es necesario hacer mención a los miembros de esta familia



FRITZ VON ERICH

Jack Adkisson nació en 1929 en Texas. Durante su paso por la universidad formó parte de su equipo de fútbol y luego tb lo haría en el profesionalismo en un equipo de Dallas, posteriormente partiría a Canadá para participar de su liga. Es allí donde empieza a practicar wrestling, siendo entrenado y manejado por Stu Hart quien le da el nombre de Fritz Von Erich, y lo empareja con su "hermano" en el ring Waldo Von Erich con un gimnick de nazis

Pronto se convertiría en una gran estrella en varios territorios de la NWA, debido a su tamaño, rudeza, corpulencia, habilidad en las promos y entrevistas, así como por su habilidad en el ring, famoso también por su llave, la "Iron Claw"

De esta forma el año 1963 conquista el AWA WHC aunque por un cortísimo reinado de sólo 12 días. La fama conseguida, le lleva a disputar peleas titulares contra el NWA WHC de ese entonces Gene Kiniski en 1967, sin llegar a conseguirlo. Luego se iría a Dallas a la WCCW (Big Time Wrestling en ese entonces) territorio del que pronto sería el único promotor, y principal luchador

En 1975 se convirtió en presidente de la NWA sin dejar de luchar activamente en su promoción, aunque este corto período de tiempo no fue de lo mejor pues el campeonato máximo perdió prestigio. A pesar de ello su carrera como luchador siguió en forma impecable, y no sólo en Texas y Estados Unidos, puesto que es considerado una leyenda en Japón, donde tuvo feudos con hombres como Antonio Inoki y Giant Baba

Como la leyenda que era, se realizó un show especial en el estadio de Texas en junio de 1982, en la que se despidió enfrentando a King Kong Bundy por el NWA American Heavyweight Championship (el campeonato máximo de la compañía), y que consigue en un "Falls Count Anywhere" para luego dejarlo vacante. De esta forma ante gran convocatoria, Fritz deja de ser luchador activo para dedicarse sólo a su labor de promotor, dejando atrás 16 campeonatos máximos en su compañía, y múltiples reconocimientos más

Fritz Von Erich falleció en 1997 a los 68 años de edad producto de cáncer al pulmón que sólo 2 meses antes le habían diagnosticado


Adkisson tuvo 6 hijos (todos hombres ), el primogénito falleció cuando era sólo un niño en trágicas circunstancias, los 3 siguientes, Kevin, David, y Kerry, desde pequeños destacaron por sus habilidades atléticas, siendo buenos en los deportes que practicaban (Básquetbol, lanzamiento de discos, y fútbol americano), por lo que de jóvenes ya se vislumbraba en ellos un grandioso futuro en el wrestling e incluso como futuros campeones mundiales. Sus 2 hijos menores tb lucharían en la empresa


KEVIN VON ERICH

Kevon Ross Adkinson nació el 15 de Mayo de 1957, y hoy en día es el único Von Erich con vida. Desde pequeño fue bueno para las actividades deportivas por lo cual se destacó en el fútbol americano a nivel universitario, no pudiendo llegar a la NFL por una lesión. Luego de ello se inicia en el wrestling como Kevin Von Erich el año 1976 en la empresa de su padre donde se destaca por luchar descalzo, una de sus características, y que se originó de forma casual cuando en su 1a aparición, sus compañeros en camerinos le escondieron las botas y no le quedó otra que salir así, y a partir de ahí fue esa su forma de luchar

Formó equipo con sus hermanos menores alcanzando gran éxito, teniendo feudos memorables ante los Freebirds, y en forma individual ante Chris Adams, uno de sus grandes amigos fuera del ring. Fue campeón máximo de la compañía de su padre en varias ocasiones (5), ganando gran cantidad de otros títulos individuales y en parejas, llegando a disputar el campeonato de la NWA de Ric Flair en varias oportunidades, sin embargo, no coniguió derrotarlo ni obtener un campeonato mundial a lo largo de su carrera

La cercanía con sus hermanos y sus trágicas muertes tuvieron un impacto muy grande en Kevin, por lo que de a poco fue dejando el wrestling hasta retirarse en forma silenciosa el año 1995, bastante lejano a lo que una figura de su nombre hubiese merecido. Durante su vida como ex luchador se ha dedicado a sus negocios

Tiene 4 hijos, uno de ellos llamado Ross, al igual que él alguna vez lo hizo, es jugador de fútbol americano, y aunque ha practicado wrestling, no parece tener intenciones de dedicarse a la lucha

Una de sus últimas apariciones en un ring fue el 2005 en el la bienvenida de raw a Usa Network, en donde aparece junto a otras leyendas y termina aplicándole el Iron Claw a Rob Conway. El 2006 aparece en el circuito independiente junto a Ross como invitado en el Piper's Pit. Ese mismo año participa en el documental "Heroes Of World Class Championship Wrestling" y luego vendería los derechos de los videos de la WCCW hasta 1988 a la WWE, utilizando sus luchas en el sistema de ppv WWE 24/7 Classics donde aparece junto a Michael Hayes como los anfitriones. Finalmente en abril del año 2009 estuvo presente en la inducción de él y su familia al Hall Of Fame de la WWE



DAVID VON ERICH

David Allen Adkinson nació el 22 de julio de 1958, destacando desde pequeño en el Basketball y Fútbol americano, sin embargo, prefirió dedicarse al wrestling, debutando en 1977 como David Von Erich, siendo apodado como la rosa amarilla de texas. Según muchos, de los hermanos Von Erich era quien tenía mejores condiciones para el negocio, destacando por su labor en el rig en entrevistas y promos, dejándole un futuro promisorio, el que iniciaría de gran manera al hacer pareja con su hermano Kevin, con quien ganó varios títulos en parejas

Ya para 1977 se enfrentó al entonces campeón de la NWA Harley Race, y lo volvería a enfrentar en una pelea no titular en 1979, donde lo derrota con el Iron Claw. Ese mismo año tiene su breve paso por la WWF. En 1981 deja la empresa de su padre por un tiempo en donde hace pareja con Dory o Terry Funk, y enfrentando en solitario a Barry Windham, tb en este lapso de tiempo conoce y se hace amigo de Jimmy Garvin, quien termina trabajando en la WCCW, donde tiempo después se enfeudarían y llevaría a David a conquistar el título de Texas en 1983, año en el cual tb derrotaría a Ric Flair para ganar el título de Missouri en septiembre, el que pierde en enero de 1984 ante Harley Race. Según se dice, la idea de esta corrida de campeón era prepararlo para ser campeón mundial, algo que el mismo Ric Flair señaló que sucedería, sin embargo, esto jamás se concretó debido a que en febrero de 1984 durante una gira en Japón, encontraron a David muerto en su habitación, presumiblemente por sobredosis, sin embargo, ello nunca fue confirmado pues se habló tb de problemas intestinales

Como se decía que David sería campeón mundial en el corto tiempo, la NWA, a modo de homenaje a la familia, decidió darle una corrida de campeón a su hermano Kerry en mayo de ese año

Curiosamente, David, pese a ser por muchos considerado el mejor de los hermanos Von Erich, no alcanzó nunca el título máximo en la compañia de su padre, sin embargo, conquistó 8 veces el Texas Heavyweight Championship


KERRY VON ERICH

Su nombre verdadero es Kerry Gene Adkisson, nació el 3 de Febrero de 1960, también destacó desde pequeño en los deportes y al igual que su padre y hermanos mayores se terminó dedicando al wrestling, en donde se le conoció como Kerry Von Erich, y apodado como "The Modern Day Warrior" (por ello Vince crea the "Ultimate" Warrior para distinguirlo de otros luchadores apodados "Warrior"), la mayor parte de su carrera la hizo en la WCCW, sin embargo, no fue la única empresa donde luchó. Su mayor logro (y el de su familia y empresa) fue obtener el NWA WHC de manos de Ric Flair en 1984, a sólo meses de la muerte de su hno David, alcanzando una corrida de sólo 18 días

En 1986 tuvo un accidente en moto que casi lo mata y que le dejó graves consecuencias en su cuerpo, puesto que le destrozó uno de sus pies, y según dijo Kevin, al intentar levantarse antes de estar completamente sano, el pie se destrozó aún más y a los doctores no les quedó otra que amputárselo. Pese a ello, tiempo después Kerry volvería a luchar utilizando una prótesis (algo completamente desconocido por los fans, y conocido sólo por los más cercanos), sin embargo, el daño hizo mella en su estado anímico que le llevó al uso y abuso de sustancias y drogas

En su paso por la WCCW tuvo sus mayores feudos junto a sus hermanos contra los Fabulous Freebirds, y en solitario contra Chris Adams, Gino Hernandez, Brian Adias, y Iceman Parsons. Antes de partir a la WWF tuvo un feudo contra Jerry Lawler para unificar los títulos de la WCCW y AWA WHC, donde termina siendo derrotado controversialmente por Lawler

En 1990 llega a la WWF, en donde es apodado "The Texas Tornado". Allí consigue el título Intercontinental en Summerslam al derrotar a Mr Perfect, con quien pierde el título en noviembre del mismo año por intervención de Ted Dibiase. Siguió participando de los eventos másimportantes de la empresa como Survivor Series, Royal Rumble, y Wrestlemania, sin embargo, a medida que fue pasando el tiempo se fue diluyendo su push y terminó siendo un jobber más por lo que decide partir. Al salir de la WWF parte de vuelta a Dallas, donde lucha en la Global Wrestling Federation, teniendo un breve paso tb por la ECW poco antes de que esta cambiase de nombre y se desligara de la NWA

Las drogas fueron un problema en su vida, de hecho muchos responsabilizan su uso al accidente que sufrió, y que en parte detonaron que en febrero de 1993, Kerry se suicidara en el rancho de su padre, luego de haberse iniciado una investigación en su contra por posesión de drogas


MIKE VON ERICH

Michael Brett Adkisson fue el 5° hijo de Fritz, nació el 2 de marzo de 1964, y a diferencia de sus hermanos, él nunca mostró mayor interés por ser luchador, pero terminó por luchar (debutó a finales de 1983) debido a la exigencia de su padre para ocupar el lugar de su recientemente fallecido hermano David (y toda la carga que ello conlleva) y participar en el feudo con los freebirds, al igual que su padre y sus hermanos Kevin y Kerry, Mike consigue el campeonato máximo de la WCCW. Lamentablemente en 1985 sufre una lesión al hombro, por lo cual es sometido a una operación la que resulta mal y termina con Mike sufriendo por los efectos de una extraña bacteria que lo dejó a mal traer, le habría dejado problemas cerebrales y pérdida de peso. Mike no volvería a ser el mismo en el ring ni en las promos, lo que sumado a otras lesiones que sufrió en un accidente de tránsito en 1986, a las presiones de ser el reemplazante de David, más su divorcio, lo dejaron muy frustrado, con el ánimo muy bajo, y eso llevó a que en 1987 se suicidara con una sobredosis de píldoras, pocos días después de haber sido arrestado por manejar en estado de ebriedad y posesión de drogas


CHRIS VON ERICH

Chris Barton Adkisson nació el 30 de septiembre de 1969, fue el más pequeño y el que menos aptitudes mostró para la lucha, ello sumado a múltiples lesiones que le impidieron estar siquiera cerca de lo conseguido por sus hermanos, muchas de las cuales eran a causa a su adicción a las drogas, cuyo efecto negativo en su cuerpo se veía amplificado producto del asma que tenía. Pese a ello siempre estuvo realizando algún tipo de labor tras las cámaras para la WCCW. Lamentablemente, la frustración en su carrera de luchador así como las trágicas muertes de sus hermanos, lo llevaron a él mismo a suicidarse de un disparo en el pecho en septiembre de 1991 cuando aún no cumplía los 22 años


Los últimos miembros de esta familia que se han involucrado con el wrestling son Lacey Von Erich (24), hija de Kerry, que ha seguido la tradición de la familia pese a tener casi nulo talento para el negocio (aunque es más rica que la csm), formó parte del stable "The Beautiful People" en TNA; el otro es Ross Von Erich (22), el hijo de Kevin, quien también ha practicado pero se dedica al fútbol americano

Lacey Von Erich en TNA como parte del estable The Beautiful People


Fue tanta la fama de la familia, que durante sus años de gloria eran las personas más famosas del estado de Texas. Como homenaje a lo que le entregaron al wrestling, el año pasado la WWE incluyó merecidamente a la familia Von Erich en su Hall Of Fame







LOS ORÍGENES, BIG TIME WRESTLING: 1966-1981

Volviendo a la empresa en si, es necesario decir que con su nombre original, la empresa alcanzó gran prestigio dentro de los territorios de la NWA, alcanzando importantes niveles de popularidad en el estado de Texas y en otros lugares del país. Durante este período Fritz, que hasta ese entonces había sido siempre heel, se vira a face y se convierte en el face principal de la compañía, llegando a conquistar el título en múltiples ocasiones

El primer campeón del título máximo de la empresa fue Fritz, quien en junio de 1966 derrota a Brute Bernard para obtener el NWA United States Heavyweight Championship versión Texas (el campeonato más importante en ese territorio), Fritz también será quien más veces conquiste el campeonato contabilizando 16 oportunidades desde su primera victoria en 1966 hasta su última victoria, que fue además su match de retiro, en 1982. Al formar parte de la NWA este título se consideraba regional y no mundial



El primer reinado de Fritz fue cortísimo, pues sólo duró 3 días al ser derrotado por Johnny Valentine (padre de Greg Valentine), cuyo reinado se extiende hasta agosto perdiendo ante Von Erich. Fritz lo perdería en 1967 ante Brute Bernard sólo por poco tiempo, recuperándolo en marzo de ese año. Dicho reinado (el 3° ya) se extiende por casi 1 año cuando cae derrotado por The Spoiler. Es en este reinado cuando el título es renombrado NWA American Heavyweight Championship (mayo de 1968), nombre que conservaría hasta su separación de la NWA en 1986. A partir de entonces tuvo una gran cantidad de campeones, destacándose obviamente Fritz, Johnny Valentine, Toru Tanaka, Bruiser Brody, Ox Baker, Wahoo McDaniel, Kevin y Kerry Von Erich, Gino Hernández, King Kong Bundy, etc


Otras figuras de ese entonces fueron Gary Hart, Stan Stasiak, Al Costello, The Sheik, Skandor Akbar, y a finales de la década del 70' empiezan a hacer sus primeras apariciones los hijos de Fritz, quienes definitivamente revolucionarían a la empresa



AÑOS DE GLORIA: 1982-1985

La empresa alcanza su máximo apogeo entre 1982 y 1985, y eso se debió principalmente a la figura de los 3 hijos mayores de Fritz, quienes llevaron la promoción a niveles de popularidad altísimos, pues se trataba de 3 jóvenes con talento, nacidos para triunfar en el deporte que fuera y que llevaban el wrestling en la sangre, además de contar con una buena condición física, ser bien parecidos, y de buen desarrollo en promos y entrevistas, por lo que el público caía rendido a sus pies. Llegaron a ser las personas más famosas en todo el estado de Texas y su fama iba en aumento, por lo que cada aparición suya no sólo garantizaba llenos totales en donde fuese que se presentaran, sino que tb un buen espectáculo de wrestling, con un público enfervorizado que de verdad los adoraba como muy pocas veces se ha visto

Los hermanos Von Erich causaron gran impacto y fueron un suceso desde su debut, aquí los "originales", Kevin, David, y Kerry Von Erich respectivamente


Los hermanos Von Erich tras la muerte de David, cuyo lugar fue ocupado por Mike


Además de tener grandes face, la empresa contó además con excelentes heels, principalmente con The Faboulous Freebirds, un equipo formado por Michael Hayes, Terry Gordy, y Buddy Roberts, quienes fueron revolucionarios al ser uno de los primeros stables heels de la historia (y uno de los más grandes e importantes, al punto que muchos dicen que al hablar de stables se debe mencionar a los Freebirds) así como tb a las presentaciones musicales de los que fueron precursores, y a la llamada "Freebird Rule" donde cualquiera de los 3 podía hacer pareja con otro para defender los campeonatos; así llegaron a ser muy exitosos por su calidad en el ring y sus promos, ganando múltiples campeonatos en parejas, así como reconocimientos a la pareja del año en 1981, y el 2003 como la 3a mejor pareja de la hisoria según la PWI, y ser inducidos al Hall Of Fame del WON el 2005, así como la pareja del año 1980, feudo del año el 83' y 84' y mejor pelea ese mismo año



En ese entonces la empresa aún era reconocida como un territorio de la NWA, por lo que en varias ocasiones tuvieron presentes a Ric Flair y Harley Race como campeones, disputando su corona frente a alguno de los Von Erich, utilizando a los mismos campeones para crear feudos importantes. De esta manera, el feudo de los Von Erichs vs los Freebirds empezó cuando en 1982 Kerry se enfrentaba a Flair por el título de la NWA dentro de una celda en una pelea a 2 de 3 caídas, Gary Hart era el GM de la compañía y se había propuesto acabar con la carrera de los hijos de Fritz, por ello, para evitar controversia se decide agregar a 1 árbitro más a la lucha, el cual fue elegido por el público y resultó ser Michael Hayes (face en ese entonces), ya en la lucha, luego de una serie de discusiones con Flair, Hayes termina entrometiéndose en la lucha al responder un golpe de Flair dejándolo KO, esto causa que Hayes incite a Kerry a cubrirlo y ganar el título, cosa que éste rehusa (era de los face a la antigua y se negaba a ganar así), por lo que Hayes sale de la celda y en eso Flair golpea a Kerry quien accidentalmente empuja a Hayes y éste se golpea al caer, ante lo que Gordy responde golpeando a Kerry con la puerta de la celda; posteriormente Flair ganaría y mantendría su campeonato, sin embargo, el feudo de los Von Erichs vs los Freebirds ya ya había empezado con todo, y se consolidaría como uno de los más importantes en la historia de la empresa y que contribuyó a sus altísimos niveles de popularidad



En esos tiempos la empresa era bookeada por Ken Martell, David Von Erich, Gary Hart, y Bruiser Brody, y entre otras de sus grandes figuras que en algún momento estuvieron en la empresa, destacan Gino Hérnández, Chris Adams, Jake "The Snake" Roberts, Mick Foley, y HBK


Otro punto importante en estos tiempos y que hicieron destacar a esta empresa tienen que ver con el apasionado público que seguía a la compañía, algo que sin dudas le sirvió mucho, pues apoyaba en todas a sus luchadores preferidos y disfrutaba al máximo con el show que estos les entregaban


INDEPENDENCIA: WORLD CLASS WRESTLING ASSOCIATION

En 1986 ya eran varias las empresas que se habían separado de la NWA, más aún, viendo el éxito que estaba consiguiendo Vince, muchos creyeron posible el extender sus dominios a lo largo de la nación. Más aún, eso se volvía cada vez más cercano cuando en 1986, Jim Crockett decide no bookear al campeón de la NWA, Ric Flair, para que peleara en el estado de Texas. Ello, más los éxitos conseguidos a inicios de esa década en el aspecto luchístico y comercial al conseguir enormes audiencias de su show de tv y eventos en vivo, dejaron a la empresa en lo más alto e hicieron posible su separación de la NWA el 20 de febrero de 1986, siendo la primera medida realizada una vez se separaron el cambiar su nombre a WORLD CLASS WRESTLING ASSOCIATION (WCWA), el cual se mantendría hasta el final de sus días en 1990


En ese momento renombran el NWA American Heavyweight Championship como el WCWA WHC, dejándolo como el título máximo de la compañía, reconociendo así a Rick Rude como su campeón peso pesado, quien en julio de 1986 pierde el título ante Chris Adams, quien a su vez lo debe dejar a favor de Black Bart en septiembre de ese año, y éste en octubre lo pierde ante Kevin Von Erich, quien lo manteniene por casi 1 año en su poder



Es necesario señalar que pese a decir en su nombre ser un título mundial, este campeonato nunca fue reconocido como tal, 1° porque estaba bajo el amparo de la NWA y ésta ya tenía su NWA WHC, y luego de su separación no se le dio tal distinción

En este tiempo, llegan a acuerdo con ESPN para realizar un show televisivo de una hora de duración llamado "Legends Of WCCW"



Esta separación no resultó un buen negocio para la empresa, debido a problemas internos (como la poca desición de Fritz al momento de lanzarse a nivel nacional y sus disputas con Ken Mantell que lo llevarían a dejar la compañía) y a la verdadera tragedia que vivió la empresa, por lo que muy pronto las audiencias y asistencias comenzaron a disminuir considerablemente



PRO WRESTLING USA Y USWA

En 1987 producto de lo alicaído que se encontraban muchos territorios de lucha en Estados Unidos es que varios de ellos comenzaron a trabajar en conjunto, de esta forma se produce la asociación entre la AWA, CWA, y WCWA (Pro Wrestling USA), lo cual dejó como resultado el ppv SuperClash III en 1988, en cuya cartelera compartieron escenario luchadores de las 3 compañías y en cuyo main event se enfrentaron el campeón de la WCWA Kerry Von Erich y el campeón de la AWA "The King" Jerry Lawler, el que termina con polémica victoria de Lawler, quien se corona como el primer USWA Unified World Heavyweight Champion




Lamentablemente Superclash no tuvo el éxito esperado por lo que pronto la alianza fue disuelta (resultando con la AWA despojando a Lawler de su título), y poco más tarde la WCWA debe ser vendida a Jerry Jarret, el dueño de CWA, manteniéndose la relación con la empresa y el campeonato, formándose así la United States Wrestling Association (USWA), de cuyo campeonato la WCWA continuaría su linaje hasta 1990 cuando la WCCW cesa sus funciones

En dicho período los campeones son Al Pérez, King Parsons, Tatsumi Fujinami, Jerry Lawler, y Kerry Vonn Erich en un par de oportunidades hasta que se produce su enfrentamiento en Superclash III con Lawler. Luego de eso el título es dejado vacante y es conquistado por 3a vez por Jerry Lawler antes de ser retirado por el cierre de la empresa en septiembre de 1990




LA TRAGEDIA Y EL FIN DE LA HISTORIA

Luego de varios años de éxito, la suerte comenzó a cambiar poco a poco en la compañía, a partir de distintos incidentes que perjudicaron a sus miembros, en particular la familia Von Erich, algunos de los cuales nombraré a continuación:

- La tragedia que llevó al cierre e la empresa comenzó en 1984, es decir, en plena época de mayor éxito, con la misteriosa muerte de David Von Erich, el más fijo candidato a convertirse en campeón mundial. Producto de ello, en mayo de ese año, se realizó el 2° Parade Of Champions, en donde a modo de homenaje de la NWA a la familia Von Erich, su hno Kerry se enfrenta a Ric Flair y consigue por fin llevar el título a la famila y a la empresa, la cual se benefició a pesar de que Kerry mantuvo el campeonato sólo por 18 días. Sin embargo, la pérdida de David fue algo de lo que la empresa nunca se pudo recuperar



- Gino Hernández fue un gran atleta, de gran carisma, uno de los principales heels y antagonista de los Von Erichs, por lo que llegó a ser campeón el año 1980 (ganó 3 veces el título). Pese a ello tenía serios problemas con las drogas, las que lo llevaron a la muerte en 1986 por una sobredosis de cocaína a los 29 años de edad y con un futuro más que promisorio, dejando una carrera muy exitosa para su corta edad, esto ocurrió justo en momentos en que la WCCW se separaba de la NWA



- Debido a ciertas diferencias con Fritz, Ken Mantell, el escritor jefe, decide dejar la compañía para irse a la Universal Wrestling Federation en mayo de 1986, llevándose consigo a varios talentos de la empresa, algo que a la larga le traería consecuencias, pues las asistencias a sus programas comenzaron a descender de 4.000 personas (la capacidad máxima del Sportatorium es 4.500) a cerca de 1.000 en sólo 6 meses

http://www.worldclasswrestling.info/milestones1.htm (en el punto 10 al final de la página)


- Chris Adams (famoso por realizar una super patada como finisher, así como HBK), era el actual campeón de la compañía (su 5a corrida) cuando causa problemas durante un vuelo de Pto Rico a Dallas (tb era consumidor de drogas y habría estado bajo su efecto), es detenido y sentenciado, por lo cual es obligado a dejar vacante el campeonato, tiempo en el cual tb deja la empresa y se va con Mantell a la UWF. Años después sería investigado en la muerte por sobredosis de su novia, y poco después, mientras se realizaba el juicio, falleció asesinado luego de participar de una riña en un bar (2001)



- Luego de ello ocurriría el accidente en moto de Kerry, quien era entonces la máxima figura de la empresa, y sin él las cosas empezaron a empeorar, más aún cuando vuelve a luchar (año y medio después), pero no volvió a ser el mismo en el ring ni en su vida personal, lo que años más tarde lo llevaría a terminar con su vida



- Otro gran problema que tuvo la empresa fue el abuso de sustancias y el consumo de drogas, en particular con los miembros de la familia Von Erich, y que en cierta parte se le atribuía a la fuerte presión que Fritz ejercía sobre sus hijos (algo de lo que se le suele culpar), más aún, esto comenzó a ser mal visto por los fans, puesto que como buen face a la antigua, su gimnick decía que estos llevaban una vida intachable, algo que se contradecía con los problemas que se empezaban a observar; más aún, los dichos y especulaciones sobre que muchos de sus luchadores consumían drogas le hizo muy mal a la compañía

- Así, pronto la empresa recibiría otro golpe durísimo, cuando Mike, decepcionado y depresivo, dejó el wrestling para nunca más volver, producto de todas las presiones que tenía respecto a como su familia veía y vivía este negocio, pues él no luchaba por motivaciones propias, sino más bien por petición y exigencia tb de su padre, por ello dejó una carta despidiéndose y acabó con su vida en abril de 1987




- Todo esto sucedía al mismo tiempo que la WWF alcanzaba aún más notoriedad a nivel nacional con WM III, por lo que el evento Parade Of Champions, que este año se dedicó a David y Mike, no alcanzó una buena asistencia de público, y los shows semanales de la empresa cada vez eran menos vistos y concurridos

- A mediados de 1987, Ken Mantell vende la UWF y vuelve a la WCCW junto a varios ex luchadores de la compañía. De esta manera vuelve a ser parte de las decisiones de la empresa, sin embargo, esta vez varios miembros de la compañía no confiaban mucho en alguien que hasta hace poco era uno de sus rivales

- Como una forma de devolver los momentos de gloria a la empresa, se decide crear un ángulo en que King Parsons, Terry Gordy, y Buddy Roberts creaban a los nuevos Freebirds, con la idea de confrontarlos contra los Von Erichs utilizando en ello las tragedias que la familia había sufrido, luego de lo cual golpean a Fritz, y este "sufre" un ataque cardiaco. La idea de esto era aprovechar el morbo que se generaría al hablar de la tragedia de los Von Erichs agregándole una tragedia más. La idea no resultó, de partida porque Michael Hayes ya no era parte de los freebirds, sumado a que los fans de verdad creyeron que lo de Fritz fue cierto (los wnes mark ) por lo que muchos ya empezaban a creer en una supuesta maldición de la compañía




- Ken Mantell luego compraría parte de la empresa, sin embargo, su labor fue muy cuestionada partiendo por la desconfianza que generaba en algunos miembros importantes de la empresa, además de realizar una mala labor producto de su desorden financiero, no pagándole a los luchadores, arriendos de oficinas, cosas del sportatorium, para la TV, dejando partir talento, etc

- Otro problema vino en 1988 en la lucha de unificación de Superclash III entre Kerry y Jerry Lawler, según Lawler la verdadera razón de tal controversial final tuvo que ver con el uso de sustancias por parte de Kerry, quien previo al match se habría cortado el brazo y por ello se decidió ese final polémico para no dañar su imagen


- Bruiser Brody, que no sólo había sido un gran campeón en la empresa (4 veces), tb había desarrollado funciones en las decisiones de la compañía, y era muy cercano a la familia Von Erich, respetado y con gran fama más allá de las fronteras de Texas, se aprestaba a volver a la empresa, sin embargo, tuvo un terrible final, al ser asesinado en Pto Rico (fue brutalmente apuñalado mientras se duchaba luego de un show), y donde pese a tener sospechosos del hecho, nunca se llegó a comprobar y el supuesto culpable nunca fue sentenciado



- Finalmente, muchos señalan que la WCCW muere cuando Jerry Jarret se convierte en el dueño mayoritario, pues la esencia ya se había perdido, los Von Erichs ya no estaban y con ello el show lentamente fue decayendo hasta desaparecer



En el WWE sobre la WCCW aparece la siguiente lista de quienes en algún momento formaron parte de la compañía y que fallecieron generalmente a temprana edad y en trágicas condiciones:

1984- David Von Erich (25): problemas intestinales; el uso de drogas no fue comprobado
1986- Gino Hernández (29): sobredosis
1987- Mike Von Erich (23): suicidio
1987- Magic Dragon (31): accidente aéreo
1987- Scott Irwin (35): cáncer
1988- Bruiser Brody (41): asesinato
1991- Chris Von Erich (21): suicidio
1992- Tojo Yamamoto (65): suicidio
1992- Buzz Sawyer (32): sobredosis
1992- Ralph Pulley(¿?): sida
1993- Kerry Von Erich (33): suicidio
1993- D.J. Peterson (33): accidente
1995- Killer Karl Krupp (62): ataque al corazón
1995- Frank Dalton (54): causa desconocida
1997- Fritz Von Erich (68): cáncer terminal al pulmón
1997- Jeep Swenson (41): ataque al corazón
1998- Junkyard Dog (45): accidente automovilístico
1999- Rick Rude (40): ataque al corazón
1999- Joe LaDuc (54): diabetes
2000- Terry Gordy (40): ataque al corazón
2001- Mike Davis (47): ataque al corazón
2001- Chris Adams (45): disparo en el pecho
2002- Jeff Raitz (¿?): ataque al corazón
2002- Billy Travis (¿?): ataque al corazón


En la página de dicada a la WCCW aparece el "memorial" de ex trabajadores de la compañía

Y acá un reportaje (bien añejo eso si XD) sobre la tragedia de la familia Von Erich llamado "A Current Affair Von Erich Family Tragedy"






EVENTOS Y SHOWS ESPECIALES

Ya en 1967 y 1968 se realizaron shows en el "Turnpike Stadium", y en 1972 y 1976 en el Texas Stadium, escenario además del primer "Parade Of Champions" en 1972. Sin embargo, esos shows no se desarrollaban más que de forma aislada, comenzando a realizarce eventos en forma contínua a partir de la época de mayor éxito a inicios de los 80':


Fritz Von Erich Retirement Show: fue el show en que se retiró Fritz, el día 4 de junio de 1982, ante más de 6.000 espectadores presentes en el Texas Stadium. En este show la cartelera presentó a nombres como Andre The Giant, Fritz enfrentando a King Kong Bundy, Kerry enfrentando a Harley Race en un no DQ match que gana Kerry (no estaba en juego el NWA WHC de Race), así como las presencias de Kevin y David Von Erich

Parade Of Champions: el evento más reconocido de la empresa, que se realizó por 1a vez en 1972 aunque se descontinuó hasta 1984. El la 1a edición hubo peleas tan importantes como en las que se disputaron los títulos WHC de la NWA, el American y el Texas Heavyweight Championship; entre los luchadores que aparecieron en dicha cartelera destacan Mr Fuji, Terry Funk, El Santo, Mil Máscaras, The Spolier (pierde el American HC ante Billy Red Lyons), Stan Stasiak (ganó el Texas HC), y Dory Funk Jr y Fritz Von Erich que en el ME disputaron el NWA WHC con victoria para el entonces campeón Dory Funk

Parade Of Champions en memoria de David Von Erich donde Kerry obtiene el NWA WHC de Ric Flair

Parade Of Champions en memoria de David Von Erich donde Kerry obtiene el NWA WHC de Ric Flair

En 1984 vuelve a realizarce, esta vez en memoria del recientemente fallecido David, por ello al evento se le llamó "David Von Erich Memorial Parade Of Champions", siendo llamado en los años siguientes sólo "Von Erich M.P.O.C.", y fue el evento que más gente congregó en el estadio de Texas en ese entonces, llegando casi a las 40.000 personas. Fue en este evento donde Kerry derrotó a Ric Flair obteniendo así el NWA WHC, y tb se dio una lucha entre Kevin, Mike, y Fritz Von Erich frente a los Freebirds por el NWA World Six-Man Tag Team Championship en su versión de Texas, con victoria para los Von Erich

Así, desde 1984 a 1988, se realizó este evento durante el mes de mayo, el cual tuvo grandes asistencias los años 85 y 86 de cerca de 25.000 personas (recordemos que ya en 1986 la WCCW se había separado de la NWA y formó la WCWA). Sin embargo, las asistencias de sus shows en 1987 y 88' fue mucho menor a la de sus años predecesores, debido a la caída de la popularidad de la empresa


Cotton Bowl Extravaganza: otro de los eventos de la empresa, que se realizó en los meses de octubre entre 1984 y 1988 en el Cotton Bowl de Dallas, en el estado de Texas, siendo al igual que Parade Of Champions sus 2 primeras ediciones éxitos de asistencias con 12.000 y 26.000 espectadores respectivamente, mientras las 3 últimas tuvieron un descenso considerable


Holiday Star Wars: eran shows especiales que se realizaban en días de fiestas como el día de acción de gracias, de la independencia o navidad, en total correspondían a 4 shows al año cuyos nombre y fechas eran las sgtes: "Independence Day Star Wars" el 4 de julio (1983-1986), "Labor Day Star Wars" en septiembre (83'-87'), "Thanksgiving Star Wars" en noviembre (83'-87'), y "Christmas Star Wars" en diciembre (entre 81'-87')




Wrestling Star Wars: su primer show fue en junio de 1981, y se repitió en octubre de ese año, luego se realizó en marzo y agosto de 1982, en 1983 comenzó a realizarce sólo una vez al año, en esa oportunidad en junio, mientras que entre 1984-1985 se realizó en enero


También se realizaron torneos individuales por el campeonato de Texas en 1967, 1984, y 1987, así como torneos por el NWA Brass Knuckles Title, una versión hardcore donde podían usar manoplas, en 1968 y 1969, mientras que en parejas en 1967, 78', y 87' por el Texas Tag Team, el 86 por el WCCW, y en 1989 por el USWA Tag Title

http://www.prowrestlinghistory.com/ (entrar a Supercards & Tournaments, luego a la bandera de los EU, y luego al logo de la WCCW)



LUCHADORES DESTACADOS Y LEGADO

Muchos y muy importantes luchadores pasaron en algún momento por la WCCW, así, a modo de recapitulación tenemos a:

- Ric Flair
- Harley Race
- Bill Irvin
- The Iceman King Parsons
- Jimmy Garvin
- Chris Adams
- Kamala
- Jake Roberts
- The Missing Link
- Bruiser Brody
- Abdula The Butcher
- Gino Hernández
- The Faboulous Freebirds
- Ultimate Warrior
- Undertaker
- Stone Cold
- Dusty Rhodes
- Scott Hall
- Mick Foley
- Rick Rude

Texas Red (Undertaker) con Percy Pringle (Paul Bearer) vs. Bruiser Brody (1984)


Shawn Michaels vs. Jack Haynes (1985)


Steve Williams (Stone Cold) vs The Punisher (Undertaker) (1989) no estoy seguro si corresponde a cuando la WCCW pertenecía a la USWA que es donde se realiza la pelea, pero supongo que si XD




No todos ellos lucharon a tiempo completo o tuvieron éxito en la empresa, sin embargo, varios de los más conocidos como HBK, Austin, Undertaker, y Ultimate Warrior, hicieron sus primeras armas en la compañía, mientras otros ya consagrados como Flair, Rhodes, o Race, pasaban de vez en cuando ya sea disputando su NWA WHC, o de forma individual por unas pocas presentaciones



CONCLUSIÓN

Sin dudas que la WCCW y la familia Von Erich en particular tienen una historia de éxitos, y también una de terribles tragedias que parecieron ensañarse con ellos, pero no todo fue culpa del destino o de la mala suerte, pues es mucho más triste el darse cuenta que gran parte de los problemas de los Von Erich y de la WCCW tuvieron que ver con abuso de drogas, malas decisiones, y cosas que perfectamente podían haber sido evitadas por ellos mismos. Es claro en sus ejemplos el devastador efecto que las drogas tuvieron en las vidas de sus luchadores, y con ello en su empresa, pareciendo ser que a la larga quien terminó por provocar el cierre de una de las promociones más importantes, conocidas, y reconocidas en Estados Unidos, fueron sus propios luchadores y la gente que trabajaba en ella

A pesar de ello, su legado se convirtió en leyenda, a través de su innovación, memorables feudos, peleas, rivalidades, que llevaron a un público apasionado a exitarse hasta niveles muy pocas veces visto en la historia del wrestling y que por lo mismo, no será olvidado nunca


Nota: Las principales fuentes desde donde se recapituló esta información son las siguientes (algunas ya las puse durante el texto)



Además están videos como
- Triumph and Tradgedy Of World Class Championship Wrestling
- Heroes Of World Class
- The Most Powerful Families Of Wrestling
- Leyends Of Wrestling Cap 14: Factions y Cap 17: Texas



Finalmente dejo un video tributo a la familia Von Erich

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