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» » ARTÍCULO: Historia De Las Grandes Empresas Parte II, American Wrestling Association (AWA)

Continuando con la historia de las grandes empresas de lucha (cuya 1a parte pueden leer acáhttp://overtherope.blogspot.com/2011/02/articulo-historia-de-las-grandes.html), en esta oportunidad es el turno de la AWA, empresa de lucha que como muchas se originó a partir de un territorio de la NWA y que luego de separarse estuvo por muchos años entre las más grandes del negocio, a ratos a niveles similares a los de la NWA y WWE

ORÍGENES DE LA AMERICAN WRESTLING ASSOCIATION

La American Wrestling Association (AWA) fue una organización de wrestling profesional, que existió entre 1957 y 1991, cuyo eje central estuvo en Minneapolis, Minesota (USA), siendo de propiedad de Verne Gagne, un ex promotor, luchador, y entrenador de luchadores, quien en su etapa como wrestler fue una de las máximas figuras de la NWA pero que por discrepancias con la empresa abandonó la empresa en 1960 formando junto a Wally Karbo la AWA, provocando de esta forma la primera gran división dentro de la NWA; entre las razones destacan disputas por decisiones respecto al campeonato de la NWA, específicamente discrepancias en la elección del campeón, pues en 1957 Edouard Carpentier derrotó a Lou Thesz por el campeonato, pero dicho cambio nunca fue reconocido por la NWA, sumado a que pese al innegable talento de Gagne, y a que muchos lo consideraban la mejor opción para suceder a Thesz, no recibiera la corona mundial.

Cabe señalar la importancia de esta separación, pues repercutió en un perjuicio directo sobre la NWA al tener ahora 2 campeonatos mundiales en Estados Unidos, por lo que el NWA WHC dejó de ser el único e indiscutido; también tendría un efecto indirecto al mostrarle a otras promociones que era posible independizarse de la NWA, cosa que poco después (1963) realizaría Capitol Wrestling Corporation, creando la WWWF.

Las grandes capacidades de Gagne y su prestigio ya logrado fueron capaces no sólo de mantener a flote una tarea inmensa como lo era el separarse de la NWA, sino que la mantuvo como una de las mayores promociones de lucha libre de Estados Unidos, alcanzando gran prestigio por muchos años, siendo además la cuna de innumerables luchadores.

El primer AWA World Heavyweight Champion fue el entonces campeón de la NWA Pat O'Connor (1960), sin embargo, éste debía defender su nueva correa dentro de 90 días ante el retador, quien sería Verne Gagne, sin embargo, esto no se realizó nunca por lo que el título le fue despojado y se dejó como nuevo campeón a Verve Gagne.


VERNE GAGNE
Verne Gagne nació en Minesota el año 1926 y fue desde siempre un muy buen deportista, practicante de baseball, fútbol, y wrestling, e incluso tuvo un paso como parte del equipo de USA en los juegos olímpicos de Londres en 1948 (en estilo libre y lucha greco-romana), fue iniciado en el wrestling profesional por el promotor Tony Stecher, debutando en Minnesota en 1950; pronto se convertiría en una gran estrella en la NWA, lo que llevó a convertirlo en candidato natural a dicha correa, algo que nunca sucedió, y que sumado a otras razones lo llevaron a fundar la AWA.


Gagne llegaría a ser la máxima estrella de la empresa de la que fue fundador y promotor, al conquistar el título en 10 oportunidades y al tener uno de los reinados más largos como campeón mundial en la historia de la lucha libre con algo más de 7 años. Durante este período además de participar como luchador, ejerce su labor como promotor de la compañía, cosa que realizó con éxito. Además fue el entrenador de luchadores en su campo de entrenamiento personal, en donde preparó a luchadores de la talla de Ric Flair, Ricky Steamboat, Iron Sheik, Bob Backlund, Mr Perfect, Sgt Slaughter, Jimmy Snuka, y Undertaker entre otros.

Por su tremendo aporte y legado al wrestling, el año 1993 fue inducido al Hall Of Fame de la WCW, en 1996 al hall of fame de la Wrestling Observer Newsletter, el 2004 al hall of fame del wrestling, y el 2006 en el de la WWE


AÑOS DE GLORIA Y SUS FIGURAS


La empresa llegó a ser uno de los más grandes territorios de lucha de Estados Unidos (se desarrollaba en el centro-oeste de USA y centro de Canadá) y tuvo entre sus figuras a luchadores como Hogan, donde fue heel por primera vez en su carrera, aunque luego tuvo un giro a face que lo llevó a los ME de la empresa, y donde no llegó a ser el campeón mundial debido a discrepancias económicas con Verne Gagne y a que este mismo no lo consideraba apto para ganarlo por su falta de técnica (Gagne era de la old school del wrestling), Mr Perfect, cuyo único campeonato mundial que consiguió fue el de la AWA, Jerry "The King" Lawler (que tb fue campeón mundial acá, pero que debió partir debido a problemas económicos con la empresa), The Road Warriors, Mad Dog Vachon (introducido al salón de la fama de la WWE), Nick Bockwinkel (una de sus grandes figuras), Billy Graham, Stg Slaughter, Bob Backlund, HBK, Marty Jannetty, Vader, The Nasty boys, Jesse Ventura, Rick Flair, Dusty Rhodes, Jimmy Snuka, así como a Bobby Heenan, DDP, Gene Okerlund, y Eric Bischoff, encargados de actividades como Manager, o entrevistador (hay un video de la AWA sobre Hogan donde el presentador es Bischoff), además de figuras femeninas como Sensational Sherry, Alundra Blayze (la campeona femenina de la WWF que botó a la basura el título en un show de la WCW), y Wendy Ritcher (la víctima de Vince en el llamado "Original Screwjob").


Nick Bockwinkel and Bobby "The Brain" Heenan promo


COMIENZAN LOS PROBLEMAS

Los problemas para la empresa comenzaron el año 1983, cuando Vince comienza su ambiciosa idea de dejar de ser sólo un territorio dentro del área luchística de los Estados Unidos y empezar a extenderse a lo largo de todo el país, lo que se sumó a que Hulk Hogan, la estrella de la empresa, no fuera bien vista por Gagne como un digno campeón pues para él, el buen wrestling era primordial por sobre el espectáculo; de ahí a que Hogan aceptara su oferta y se fuera a trabajar a la WWF, donde poco después obtendría el WWF WHC y alcanzaría la fama que lo convirtió en leyenda. Así empezó a perder talento pues Vince no se conformó sólo con Hogan, sino que empezó a atraer a las principales figuras de sus competidores, por lo que pronto el éxito de la WWF se extendió hasta niveles insospechados, que perjudicaron a las grandes empresas promotoras de lucha de ese entonces (tb afectó a la NWA) que llevó a que incluso algunas de ellas se aliaran con el fin de hecerle peso a la WWF, algo que no sucedió como esperaban pues para ese entonces Vince había creado Wrestlemania y que irónicamente, tenía en Hogan a su principal figura.

Rick Martel v. Jerry "The King" Lawler por el AWA World's Heavyweight Championship (10-12-85).


SUPERCLASH Y EL INTENTO DE RECONQUISTAR LA GLORIA

Fue en esta asociación de la AWA con territorios de la NWA que se forjó el evento más grande de la empresa, SuperClash, cuya primera edición data de 1985 y en la cual se pueden ver dentro de la cartelera a luchadores de la talla de Rick Flair, Magnum T.A., Harley Race, Scott Hall, Sgt Slaughter, The Road Warriors, Curt Henning, Kerry Von Erich, los Freebirds, Nick Bockwinkel, Larry Zbyszko, Giant Baba, Mil Máscaras, Sgt Slaughter, Ivan Koloff, etc., defendiéndose el campeonato mundial de la AWA entre Rick Martel (el campeón) y Stan Hansen como pelea que precedió al ME de la noche por el campeonato mundial de la NWA entre Rick Flair (campeón) y Magnum T.A.; El evento resultó todo un éxito tanto de asistencia como de taquilla llevando más de 20.000 personas a presenciar el show en directo.

The Road Warriors vs The Fabulous Freebirds en Superclash '85


ME de Superclash I (1985) entre Magnum TA vs Ric Flair(c) por el NWA WHC


SuperClash contó además con otras 3 ediciones más en los años 1987, 1988, y 1990, las cuales no tuvieron el éxito de su primera edición y de hecho contaron con mucha menos gente, al punto que sumando al público de estas 3 ediciones apenas alcanzan cerca de 1/4 de la primera edición. Aún así SuperClash III (1988), que se desarrolló entre la AWA y otras empresas (WCCW, y CWA), marcó un hito dentro de la empresa al ser el único evento que se transmitió en formato ppv en toda la historia de la compañía. En dicha cartelera estuvieron presentes hombres como Cactus Jack, y miembros de la familia Guerrero (los 3 hermanos hombres de Eddie, incluyendo al padre de Chavo), Jeff Jarret, Sgt. Slaughter, The Rock'n' Roll Express, Kerry Von Erich, y Jerry Lawler entre otros, siendo este último el vencedor de un match de unificación con el campeón de la WCCW (World Class Championship Wrestling) Kerry Von Erich, lucha que tuvo un polémico final pues Von Erich estaba sangrando y el árbitro determina que ello no lo dejaba ver bien y da por finalizado el match, a pesar del dominio de Von Erich, otorgándole así la victoria y ambos títulos a Jerry Lawler, quien nunca lo defendería por problemas de dinero con la compañía al no pagarle su participación en SuperClash, lo que le costó dejar vacante el título.

Otro de sus grande eventos lo fue WrestleRock del año 86', que consiguió llevar a 23.000 personas a presenciar a luchadores como Harley Race, Sgt. Slaughter, Scott Hall, Mr Perfect, los Road Warriors, y Barry Windham.

AWA Wrestlerock 86 Parte 1


Como dije, para detener a la WWF, la AWA tuvo alianzas con territorios de la NWA como la WCW (Jim Crockett Promotions), WCCW (que en 1986 se independizaría de la NWA sin conseguir mayor éxito), UWF (ex Mid-South Wrestling, y que luego formaría parte de la WCW), PNW (Pacific Northwest Wrestling, una de las más importantes, y correspondiente al territorio de la zona nor-oeste de la NWA), CWA (Continental Wrestling Association, luego llamada "Championship Wretling Association" y que conformaba el territotio centro sur de la NWA); asimismo, desarrolló convenios con empresas japonesas como la IPW (International Pro Wrestling, entre 1969 y 1980), AJPW (All Japan Pro Wrestling, entre 1980 y 1988), y NJPW (New Japan Pro Wrestling, cerca del final de la compañía).


FACTORES QUE LLEVARON A SU DECLIVE DEFINITIVO

Algunos de los factores involucrados en la caída de la empresa estarían involucrados con:
  • Malos negocios y manejos de dinero del dueño de la compañía Verne Gagne
  • Malas decisiones en los storylines cuando comenzó la embestida de Vince, por ejemplo, mucha atención para su hijo Greg y poca para la emergente figura de Hogan, quien incluso llegó a ganar el título, pero luego le fue revocado en 2 ocasiones por cosas sucedidas en las peleas (en una usó una manopla introducida por Bobby Heenan para ayudar a Bockwingel, y la otra fue en Super Sunday 1983 cuando luego de ganarlo revierten la decisión y lo descalifican por haber lanzado a Bockwinkel por sobre la 3a cuerda (lo cual era considerado motivo de descalificación), todo esto motivado por lo que mencioné de Gagne, quien de hecho llegó a afirmar una vez que en una escala de técnica de 0 a 10 tenía entre 0 y 1 de habilidades de lucha, sumado a discrepancias económicas

Hulk Hogan vs Nick Bockwinkel (04-24-83)
  • La AWA transmitía un show semanal llamado All Star Wrestling a través de un canal de Minneapolis (WTCN-TV) desde el 60' hasta finales de los 70' con gran éxito; luego pasó al canal KMSP-TV, tb de Minneapolis, y con posterioridad a eso contó con programas en la cadena de deportes ESPN, con la finalidad de poder competir con las transmisiones a nivel nacional de la WWF y WCW, sin embargo, tuvieron poca regularidad en cuanto a horarios al no ser una prioridad del canal, cambiando sus transmisiones por preferir otro tipo de eventos en vivo, por lo que esta inestabilidad tb se convirtió en un problema.
Introducción de AWA All Star Wrestling

Intro AWA
  • El problema con Jerry Lawler, a quien pese a ganar el título se lo debieron despojar al poco tiempo debido a que al no recibir el pago de la empresa por Star Clash III... Lawler se quedó con la correa
  • Los "Team Challenge Series" desarrollados desde finales de 1989 hasta mediados de 1990, en donde se dividió el roster en 3 grupos capitaneados por diferentes estrellas (1 de ellas lo fue lo Sgt. Slaughter antes de partir a la WWF), en la que a partir de distintos tipos de matches se le otorgaba puntaje al grupo ganador, siendo quien sumara más puntos el equipo que se quedaría con 1 millón de dólares; sin embargo, la idea no funcionó pues las peleas resultaron algo confusas y extrañas, terminando por hundir a la empresa (muchos culparon a Bischoff por esta idea, sin embargo, él reclama no tener nada que ver con ella).

De esta manera, la AWA no fue capaz de seguir el tranco de la WWF y WCW, por lo que a mediados de 1990 dejó de estar en actividad y meses después, ya iniciado el año 1991, Verne Gagne declaró la quiebra de la compañía.

Así llega el final de una de las empresas más grandes del wrestling americano, dejando atrás un legado inmenso, con grandes luchadores que iniciaron sus carreras en esta promoción y otros que se hicieron aún más grandes en ella, marcando momentos que se convirtieron en clásicos del wrestling.

Hoy en día los derechos de la videoteca de la compañia pertenecen a la WWE, quien el año 2006 sacó a la venta el dvd "The Spectacular Legacy Of The AWA" un buen dvd en donde se cuenta la historia de una de las promociones de lucha más grandes e importantes de todos los tiempos.



"REFUNDACIÓN"...
El año 1996 unos ex trabajadores de la AWA la refundaron como AWA Superstars Of Wrestling y comenzaron a realizar presentaciones en forma independiente, hasta el 2007 por una demanda de la WWE que poseía los derechos de la empresa, de forma que fue finalmente se le cambió el nombre a Wrestling Superstars Live, con el que sigue hasta hoy, cambiándole el nombre a los cinturones, de cuyo título máximo han sido campeones King Kong Bundy, Steve Corino, Masto Tanaka, y Larry Zbyszko. En el año 2005 los dueños Dale Gagne y Jonnie Stewart modificaron la historia del título de la empresa, reconociendo a Hulk Hogan como 2 veces campeón mundial de la compañía. Sin embargo, este cambio no parece tener mayor validez, lo mismo que la nueva empresa refundada a partir de la extinta AWA.



CAMPEONES AWA WORLD HEAVYWEIGHT CHAMPIONSHIP


Los campeones del AWA WHC fueron (entre paréntesis la cantidad de reinados)

Verne Gagne (10)
Mad Dog Vachon (5)
Nick Bockwinkel (4)
Larry Zbyszko (2)
Curt Henning (Mr. Perfect) (1)
Dick The Bruiser (1)
Dr. X (1)
Fritz Von Erich (1)
Gene Kinisski (1)
Jerry Lawler (1)
Jumbo Tsuruta (1)
Masa Saito (1)
Mighty Igor Vodic (1)
Mr M (1)
Otto Wanz (1)
Pat O'Connor (1)
Rick Martel (1)
Stan Hansen (1)
The Crusher (1)


DATOS INTERESANTES

Reinado más largo: Verne Gagne, 2.625 días
Reinado más corto: Verne Gagne, Mighty Igor Vodic y Dick The Bruiser 7 días
Campeón más viejo: Verne Gagne, 54 años, 4 meses y 22 días
Campeón más joven: Rick Martel, 27 años, 11 meses y 25 días
Campeón más pesado: Otto Wanz, 370 lb (168 kg)
Campeón más liviano: Verne Gagne, 215 lb (98 kg)



OTROS TÍTULOS DE LA COMPAÑÍA

Entre los otros títulos con que alguna vez contó la compañía están:


* AWA World Tag Team Championship
* AWA Womens Championship
* AWA World Light Heavyweight Championship
* AWA International Heavyweight Championship
* AWA International Television Championship
* AWA United States Heavyweight Championship
* AWA Americas Heavyweight Championship
* AWA Omaha Heavyweight Championship
* AWA Midwest Heavyweight Championship
* AWA Midwest Tag Team Championship
* AWA Southern Heavyweight Championship
* AWA Southern Tag Team Championship
* AWA Brass Knuckles Championship



SUPERCARTELERAS Y PPV

PPV:

- SuperClash III

Súper Carteleras:

- AWA's SuperSunday
- SuperClash
- WrestleRock 86
- Rage in a Cage
- Battle by the Bay
- Brawl in St Paul
- SuperClash 2
- Rage in a Cage 2
- War in the Windy City
- World Tag Team Tournament
- SuperClash 4
- Twin Wars 90



Sin dudas que la AWA fue una gran empresa por muchos años, con un título mundial reconocido en el ambiente luchístico, y que fue un importante semillero de luchadores que triunfarían en la empresa, pero lamentablemente, muchos de ellos alcanzaron mayor fama y notoriedad fuera de ella, además de verse complicada por la expansión de Vince y por sus propios errores, lo que llevó a su cierre y transformó su legado en leyenda.
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4 comentarios

ARTÍCULO: Historia De Las Grandes Empresas Parte II, American Wrestling Association (AWA)
  1. Interesante el artículo, esperando la tercera parte.

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  2. Excelente trabajo de todo el equipo de Over The Top Rope y sobretodo de Ranataro3 con estos excelentes artículos ¡felicitaciones!

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  3. Yo cree este articulo para Wikipedia, no puedo creer que haya sido un copiar/pegar.

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  4. Copiar y pegar??? O_o ni cagando, este artículo es propio, tomado de distintas fuentes obviamente, como varias de las que cité a lo largo del texto, siendo una de las principales el propio dvd de la AWA que lanzó la WWE... ahora si quiere adueñarse de la historia es cosa suya, pero el que haya tomado cosas de aquí y allá para armarla y corroborar la info no lo hace un copiar/pegar ;)

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